Asamblea de mujeres rurales en Swazilandia - CIDSE

Asamblea de mujeres rurales en Swazilandia

“Realmente no hay tal cosa como 'sin voz'. Solo están los silenciados deliberadamente o los preferentemente no escuchados. ”(Arundhati Roy)

NB: Las opiniones expresadas en este blog no reflejan necesariamente las posiciones oficiales de CIDSE.

Cerca de 200 mujeres de todo el sur de África se reunieron en Manzini, Swazilandia, recientemente para la Cumbre Popular de la Asamblea de Mujeres Rurales (RWA) que coincide con la Cumbre anual de Jefes de Estado de la SADC. Vinieron de Lesotho, Zambia, Zimbabwe, Sudáfrica, Botswana, Malawi, Namibia, Mozambique y las aldeas remotas de la propia Swazilandia. Vinieron con semillas, telas, cestas y artesanía. Llegaron con historias de dificultades y supervivencia, así como voces que cantaban canciones de resistencia - contra el patriarcado - así como canciones de alegría, de semillas, de tierra y amor.

La RWA viajó a Suazilandia este año como un acto de solidaridad con sus hermanas en el país. Aunque es uno de los capítulos más grandes de la RWA con miembros 20 000, la RWA en Swazilandia tiene muchos desafíos. Swazilandia es un país extremadamente pobre que está gobernado por un monarca con poderes casi absolutos. Las mujeres, y particularmente las mujeres rurales, tienen derechos muy limitados y un acceso muy inseguro a la tierra.

El evento de tres días reúne a movimientos y activistas y se lleva a cabo en paralelo con la Cumbre de la Red de Pueblos del África Meridional (SAPSN). Como tal, la Cumbre de los Pueblos trata de hablar directamente sobre los temas de los Jefes de Estado de la SADC y presentar las alternativas de las personas. Este año, la Cumbre oficial de la SADC estaba ocurriendo durante la peor sequía experimentada en la región. Las severas condiciones de sequía ya han pasado factura a la producción agrícola. Los pequeños agricultores y productores, especialmente, han sido los más afectados por la sequía.

A pesar de la grave sequía y su impacto en los alimentos en la región, el tema 2016 de la Cumbre de Jefes de Estado de la SADC fue "Movilización de recursos para la inversión en infraestructura de energía sostenible para una industrialización inclusiva de la SADC y para la prosperidad de la región" que, en nuestra opinión simplemente no estaba hablando de los desafíos que enfrenta la región.

Por lo tanto, el RWA decidió organizar eventos paralelos que nos permitieron hablar sobre las preocupaciones reales de las productoras y campesinas rurales pobres y marginadas. En nuestra opinión, ciertamente este no fue un momento para una mayor inversión en un modelo de industrialización que no solo impactara directamente sobre el medio ambiente y los bienes comunes, sino que también continuara impulsando un modelo de extractivismo que hizo que la región "tomara los precios" y se encerrara completamente en el lógica de "desenterrar los minerales y enviarlos".

El RWA organizó tres eventos principales que se centraron en la política de las mujeres y las semillas, las mujeres y la tierra y el Programa de Subsidios de Insumos para Granjeros (FISP) en la región. Un seminario sobre política de semillas centrado en el intercambio de semillas tradicionales. Una granjera de Zambia, Mary Sakala, enfocó el valor y los beneficios de las semillas indígenas para las mujeres y las comunidades en las que viven. Explicó por qué las semillas híbridas vendidas por corporaciones multinacionales no eran beneficiosas para la salud y el sustento de las personas. Ella dijo que las corporaciones multinacionales y los gobiernos se beneficiaron de los monopolios otorgados en la producción y distribución de semillas. Ella pidió el rechazo de estas semillas híbridas y promovió el uso de semillas indígenas.

El RWA también rechazó las políticas que tenían como objetivo controlar los sistemas de ahorro de semillas manejados por pequeños agricultores y las propuestas de los gobiernos para introducir y formalizar los derechos de los obtentores. De hecho, la RWA pidió la apertura de fronteras para el intercambio de semillas y la protección de semillas tradicionales e indígenas de las empresas multinacionales.

En un discurso sobre las mujeres y la tierra, las mujeres lamentaron el hecho de que había muy poca inversión en la gran cantidad de mujeres para construir medios de vida dignos, aprovechar sus recursos y facilitar la liberación de su potencial. La tenencia insegura atenúa esta situación general. Además de no tener una tenencia segura de la tierra, las mujeres tienen acceso limitado o nulo a la infraestructura agrícola, incluidos los derechos sobre la tierra, la tecnología agrícola adecuada, los insumos agrícolas, el crédito, los servicios de extensión y la capacitación. Las mujeres también tienen acceso limitado a la infraestructura física básica, como buenas carreteras, agua y electricidad, que son necesarias para una participación efectiva en la vida económica de sus comunidades.

En África meridional, como en muchas partes del mundo, se niegan sistemáticamente los derechos de las mujeres a la tierra y la propiedad. Incluso cuando las constituciones y leyes liberales otorgan derechos a las mujeres, las actitudes y prácticas discriminatorias socavan tales derechos formales. Esto deja a muchas mujeres casi completamente dependientes de los hombres en sus vidas para la supervivencia económica básica y vulnerables a la violencia, la pobreza y la inseguridad alimentaria, particularmente si son viudas, divorciadas, solteras o en matrimonios no formalmente reconocidos.

Una de las agricultoras de Zimbabwe, Theresa, contó su historia: “Hoy soy viuda sin permiso de tierra. Cuando mi esposo falleció, mis suegros me dijeron que empacara mis cosas y me fuera de la tierra y fuera de mi casa. Dijeron que era la tierra de su hijo. Volví con mis padres ancianos. Aquí trabajé con ellos para labrar la tierra y construí una casa de cinco habitaciones con ladrillos que hice con mis propias manos. Durante un tiempo todo estuvo bien. Entonces mis padres murieron. Mi hermano vino y me dijo que dejara la casa que construí y me fuera del terreno. Me negué, pero mi hermano me amenazó y fue extremadamente violento. Me colgó boca abajo de un árbol. Llevé el caso al jefe, quien le dijo a mi hermano que me sacara de la tierra. Fue solo cuando fui a uno de los miembros de la RWA para pedirle consejo que las cosas empezaron a cambiar. Las mujeres se unieron a mí para desafiar a mi hermano y me ayudaron a reclamar mis derechos ”.

Durante los últimos seis años, las mujeres han llegado a valorar la Cumbre de los Pueblos paralela como un espacio donde los movimientos sociales, sindicatos, iglesias, jóvenes, ONG, pequeñas asociaciones y activistas pueden deliberar sobre los desafíos socioeconómicos, políticos y ecológicos que enfrentan los pueblos de la región. La Cumbre de los Pueblos también crea las condiciones para que los activistas pasen tiempo juntos, compartiendo, aprendiendo, articulando sus problemas y construyendo una plataforma común de resistencia para desafiar las decisiones políticas y el camino de desarrollo que toman los líderes de los países de la SADC. Nuestro enfoque fue asegurar que la justicia climática fuera y no tratada como un tema independiente durante la cumbre de la SADC dado el impacto de la sequía en los medios de vida de las mujeres agricultoras en la región y particularmente en Swazilandia.

De ahí que el principal llamado que hizo el RWA a los Jefes de Estado fue decir que los agricultores, especialmente las mujeres rurales que son los principales productores de alimentos para los hogares, exigen una reparación urgente en relación con el clima. La RWA también enfatizó que consideraba que la Llamada regional de los gobiernos de la SADC para cerrar la brecha de financiación en el sur de África de $ 2.4bn era demasiado "moderada y paciente". África, y particularmente las mujeres rurales no son las impulsoras de la crisis climática, los pequeños agricultores no fueron los emisores de GEI, pero son las más afectadas por los cambios en las condiciones climáticas y climáticas.

RWA propuso que el gobierno de la SADC desarrolle un enfoque a más largo plazo para la sequía, las inundaciones y la adaptación climática. Se necesita un enfoque para abordar las causas profundas de la vulnerabilidad y no simplemente las crisis cortas. Esto debe apuntar a construir la resiliencia de la agricultura a pequeña escala. La región continuará siendo gravemente afectada por estas crisis, a menos que los gobiernos se tomen en serio la inversión en la agricultura de pequeños productores, en particular las mujeres, tal como figura en la Declaración de Malabo. Este enfoque requiere apoyo directo y recursos para la agricultura a pequeña escala de inmediato.

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Sobre el Autor:

Mercia Andrews es la Directora de Trust for Community Outreach and Education y participa activamente en la Asamblea de Mujeres Rurales.

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