El coraje de adoptar decisiones radicales frente a la crisis climática y alimentaria - CIDSE

El coraje de adoptar opciones radicales frente a la crisis climática y alimentaria

Una de las peores sequías en la memoria viva sigue amenazando a los países de África oriental y meridional, provocada por el reciente evento de El Niño. Se proyecta que más de 40 millones de personas en todo el continente tendrán inseguridad alimentaria hasta principios de 2017, ya que las cosechas de maíz se marchitan y millones de animales perecen por falta de agua y alimentos.

Este artículo se publicó originalmente el Common Dreams.

Los científicos esperan sequías más frecuentes e intensas en un clima cambiante. A medida que aumentan las temperaturas, los niveles de humedad del suelo se agotan más rápidamente. A medida que cambian los patrones de lluvia, los agricultores experimentan lluvias menos frecuentes y / o más intensas, lo que lleva a cosechas reducidas o fallidas. Los impactos actuales de El Niño nos dan una idea del futuro bajo el cambio climático, con una mayor variabilidad en los rendimientos y una mayor vulnerabilidad de los sistemas alimentarios.

Lamentablemente, la acción sobre el cambio climático ha sido demasiado lenta. Aunque los países se han comprometido en el reciente acuerdo climático de París para mantener el calentamiento por debajo de un aumento de 2 ° C por encima de las temperaturas promedio globales preindustriales, y para tratar de mantenerse por debajo de 1.5 ° C de calentamiento, las acciones voluntarias que actualmente están tomando los gobiernos en virtud de ese acuerdo nos pone en camino a nivel mundial para 3 o 3.5 ° C de calentamiento. Según el científico climático Kevin Anderson del Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático, esa magnitud del aumento de la temperatura es "incompatible con una comunidad global organizada, es probable que esté más allá de la 'adaptación', es devastadora para la mayoría de los ecosistemas y tiene un alto probabilidad de no ser estable ”. Por ejemplo, las predicciones del modelo climático con ese nivel de calentamiento indican sequías a largo plazo y la desertificación se está asentando en la mayor parte del sur de África.

Ignoramos la urgencia de la acción climática a nuestro propio riesgo. Si bien gran parte de nuestra atención sobre los impactos climáticos se centra en los huracanes, los ciclones y el daño de las tormentas, la desecación progresiva de muchas áreas productivas de todo el mundo plantea graves riesgos para la producción de alimentos estable, y mucho menos para el aumento. La amplitud y la gravedad de los impactos del actual El Niño son una indicación realista de lo que depara el futuro si no logramos hacer una transición rápida de nuestras economías lejos de las fuentes de energía basadas en combustibles fósiles.

La acción en el sector agrícola también es esencial. Dos estrategias en particular son clave.

Primero, debemos disminuir la contribución de la agricultura al problema climático. Aproximadamente el 13% de las emisiones globales provienen directamente de la producción agrícola, en particular a través de la producción y consumo industrial de carne y la producción y uso de fertilizantes de nitrógeno mineral sintético.

La carne y los lácteos son particularmente problemáticos. Los científicos han estimado que si reducimos el consumo de carne en el Norte global al promedio mundial (aproximadamente 35 kg / año / persona) podríamos reducir a la mitad las emisiones de efecto invernadero provenientes del sector ganadero.

Si cambiamos de fuentes de nitrógeno sintético, que requieren temperaturas muy altas, así como gas natural como materia prima en su producción, que solo contribuye 1% de las emisiones globales totales anualmente, a fuentes orgánicas de fertilizante nitrogenado, podemos reducir drásticamente las emisiones de sector agrícola

La otra estrategia esencial es construir resiliencia en nuestros sistemas agrícolas. Una forma de hacerlo es prestando atención a la salud de nuestros suelos. Al construir deliberadamente suelos con tecnologías naturales que mejoran la fertilidad, incluidos el estiércol, el compost y el cultivo de cobertura, podemos aumentar su fertilidad al mismo tiempo que aumentamos su capacidad de retención de agua. Los suelos pueden soportar períodos secos más largos y pueden absorber más agua de lluvia en eventos de precipitación extrema. Por ejemplo, los agricultores de Zambia, que trabajaban con el Centro de Capacitación Agrícola de Kasisi, pudieron aumentar sus rendimientos y la humedad del suelo utilizando prácticas agroecológicas, lo que condujo a un aumento general en la seguridad alimentaria de los hogares.

Otro elemento esencial de una estrategia de creación de resiliencia es la diversidad de semillas y cultivos. Al aumentar la diversidad en sus campos, los agricultores crean un amortiguador contra el clima variable y el clima cambiante. Un año puede ser más seco y el siguiente más húmedo. Cultivar una variedad de cultivos, y diferentes variedades de sus cultivos básicos, les ayuda a continuar produciendo alimentos incluso a medida que cambian las condiciones. Pero para seguir el ritmo de los climas cambiantes, los agricultores no solo necesitan semillas, sino que también necesitan conocimientos sobre prácticas exitosas de adaptación climática y redes para compartir conocimientos y semillas. La Asociación de Agricultores y Científicos para el Desarrollo, MASIPAG en sus siglas filipinas, es un brillante ejemplo de dicha red: unirse a decenas de miles de agricultores en Filipinas, trabajando junto con científicos, para compartir conocimientos y semillas mejor adaptadas a las cambiantes condiciones climáticas. .

Estas tecnologías agrícolas de bajo costo —de gestión mejorada del suelo y el agua y la creación de redes entre agricultores y el intercambio de semillas— son elementos de un enfoque agroecológico para la producción de cultivos, y serán componentes esenciales de nuestros esfuerzos para continuar produciendo alimentos en la cara. del cambio climático.

El tema para el Día Mundial de la Alimentación de este año es "El clima está cambiando. La alimentación y la agricultura también deben hacerlo ”. Ese hecho es más que obvio. Pero debemos hacer la pregunta de manera crítica: “¿Pero cómo?” No será suficiente modificar los bordes, diseñar pequeños ajustes en cómo producimos y consumimos alimentos. Se requiere nada menos que una transformación fundamental.

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