Los efectos de las adquisiciones de tierras a gran escala en África - CIDSE

Los efectos de las adquisiciones de tierras a gran escala en África

Un nuevo estudio de Misereor (miembro de CIDSE en Alemania) plantea cuestiones esenciales en torno a las adquisiciones masivas de tierras y sus consecuencias en las poblaciones locales.  

La demanda de productos agrícolas está aumentando. Esta tendencia continuará durante al menos algunas décadas más debido al crecimiento de la población, el aumento del consumo de carne y otros productos animales y la creciente demanda de biocombustibles. La producción de productos básicos agrícolas requiere tierras fértiles, cuya disponibilidad, sin embargo, es limitada a nivel mundial.  

La demanda de tierras fértiles ha dado lugar a que los inversores internacionales adquisiciones de tierras a gran escala (LSLA). África es, con mucho, el continente más objetivo a este respecto, ya que el 37% del número mundial de acuerdos y el 34% de las tierras adquiridas a nivel mundial para fines agrícolas se producen en el continente. 

Este nuevo informe de Misereor muestra que las LSLA podrían no funcionar mejor que agricultura a pequeña escala a pesar de las grandes dotaciones de capital. Aquellos que cultivan sus parcelas de tierra en agricultura de subsistencia utilizando métodos intensivos en mano de obra y no dependen únicamente de los monocultivos, generalmente obtienen mayores rendimientos por hectárea. A pesar de una mayor eficiencia de capital y mano de obra, las grandes explotaciones logran una menor producción por hectárea.  

Los proponentes enmarcan LSLA como una oportunidad de desarrollo. Pero aunque LSLA puede tener un impacto positivo en la creación de infraestructura, el empleo y los efectos secundarios siguen siendo limitados. Por otro lado, los impactos negativos son nefastos e incluyen pérdida de acceso a la tierra y una descarga significativa de mano de obra. Consecuencias sociales ocurren a menudo, especialmente como resultado de la pérdida de acceso a la tierra y los recursos naturales. Además, el informe muestra que los efectos adversos afectan de manera desproporcionada a los grupos que ya están marginados, lo que a menudo resulta en una diferenciación social más amplia que antes.  

Que las LSLA produzcan consecuencias predominantemente positivas o negativas para las comunidades locales depende en gran medida de condiciones de inversión. Los aspectos cruciales incluyen respetar el derechos sobre la tierra de las comunidades locales, incluidos los derechos relacionados con las tierras comunales, una verificación de la viabilidad del proyecto basada en la información local y modelos comerciales que enfatizan la participación de los lugareños.   

Los datos también muestran que una gran parte de la cosecha de fincas con más de 200 hectáreas se exporta. Por el contrario, los pequeños agricultores producen hortalizas, frutas y cereales en sus habitualmente inferiores a dos hectáreas, principalmente para su consumo y el mercado local. “El cambio de los sistemas de pequeños agricultores a la producción industrial suele estar asociado con una disminución de la producción de alimentos en la región ”, explica el científico agrícola Markus Wolter de Misereor, quien supervisó el estudio. 

Finalmente, el estudio muestra que solo el 11% de la tierra comprada en África está cultivada. “Los pequeños agricultores pierden sus campos a manos de los inversores, a veces incluso son desalojados, y luego una gran parte de la tierra ya no se utiliza para la agricultura”, explica Markus Wolter. Las razones de esto podrían ser especulación con suelo y agua, pero también falta de información sobre el potencial de rendimiento de la tierra o problemas para importar medios de producción. 

Puede leer el estudio completo para obtener una descripción más detallada y acceder a las recomendaciones de políticas.  

Imagen: Proyecto de riego en Mozambique © Save the Children

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