Reglamento de la UE sobre minerales en conflicto - CIDSE

Reglamento de minerales de conflicto de la UE

NUEVO INFORME MUESTRA UNA APLICACIÓN DIVERGENTE A NIVEL DE ESTADOS MIEMBROS DE LA UE

En 2017, el El Parlamento Europeo aprobó un Reglamento por el que se establecen obligaciones de diligencia debida para los importadores europeos de minerales y menas de estaño, tungsteno, tántalo y oro (3TG). Responder a las llamadas de grupos de la sociedad civil, comunidades y líderes de fe, el Reglamento fue un intento de romper el vínculo entre el conflicto, el abuso de los derechos humanos y las extracciones de minerales y menas que son fundamentales para la tecnología que utilizamos todos los días. Aunque el Reglamento representó un primer paso para responder a la urgente situación de los derechos humanos y las prácticas predatorias en el sector extractivo, CIDSE y otras OSC señalaron la ineficacia de las medidas adoptadas por la UE. En particular, la nueva ley solo se aplica a los actores posteriores de la cadena de suministro, excluyendo así a todas aquellas empresas que importan minerales 3TG en forma de productos o componentes semiacabados.  

A nuevo reporte publicado por una coalición de ONG, incluidos los miembros de CIDSE Focsiv y KOO / DKA que supervisan la aplicación del Reglamento, revela graves lagunas con la aplicación de sus disposiciones por los Estados miembros que podrían reducir aún más la eficacia de la ley.

Primero un falta de transparencia: la mayoría de los Estados miembros han optado por no divulgar la lista de importadores nacionales de 3TG que están sujetos a las obligaciones establecidas en el Reglamento. Esto significa que cuando grupos de la sociedad civil, tanto en Europa como en países productores, tienen conocimiento de irregularidades por parte de un importador europeo, será difícil plantear el caso ante la Comisión o ante la autoridad competente de los Estados miembros, ya que probablemente será así. imposible saber si la empresa está cubierta por el Reglamento o no. Esto a pesar del texto de la ley, que permite a la sociedad civil plantear preocupaciones fundamentadas con respecto al comportamiento de los importadores.  

En segundo lugar, los Estados miembros están adoptando enfoques muy diferentes al tipo de acciones correctivas y sanciones que aplicarán cuando los importadores no cumplan con sus obligaciones de debida diligencia. Por el momento, una empresa podría recibir una multa de hasta un máximo de 726 EUR en Austria, mientras que en Luxemburgo el límite máximo se fija en 100,000 EUR. Este enfoque claramente falla en establecer un estándar justo en toda la UE e incentivar el cumplimiento.  

Un compromiso sin dientes 

El Reglamento sobre importadores de 3TG es fruto de un compromiso político que debilitó el alcance y alcance de la ley. El texto actual, tal como está, no solo se limita a los importadores intermedios de 3TG, sino que también contiene disposiciones que abren el camino a lagunas y el incumplimiento. Por ejemplo, el enfoque de umbral volumétrico utilizado para determinar qué importadores están cubiertos por el Reglamento corre el riesgo de dejar fuera a muchos importadores de alto riesgo y empujar a otros a fraccionar sus importaciones en volúmenes más pequeños para evitar el escrutinio.  

Del mismo modo, según el informe, las autoridades competentes de algunos Estados miembros ya están interpretando la lista blanca de fundiciones y refinerías como un "pase gratuito" para las empresas que se abastecen de ellos. Lo mismo ocurre con las empresas que forman parte de un esquema industrial que ha sido acreditado por la Comisión, y esto a pesar de que la ley exige explícitamente que las obligaciones de diligencia debida sigan siendo responsabilidad de las empresas individuales cuando forman parte de una industria acreditada. esquema.  

En resumen, lo que podría haber sido una oportunidad real para romper el círculo vicioso de abuso de los derechos humanos vinculado a la extracción de 3TG se ha convertido en otra oportunidad perdida para la UE.  

Lecciones para una ley horizontal de la UE sobre derechos humanos obligatorios y diligencia debida ambiental  

Está previsto que el Reglamento sobre los importadores de 3TG se someta a revisión en 2023; Los grupos de la sociedad civil ya están pidiendo que se aborden algunas de las lagunas señaladas anteriormente. La experiencia con el Reglamento nos enseña algunas lecciones útiles para los debates en curso sobre una ley horizontal de la UE que impone la debida diligencia ambiental y de derechos humanos a las empresas que operan en Europa:

  •  Está claro que an La ley efectiva debe cubrir la totalidad de la cadena de valor.. Solo cubrir a los actores en la parte posterior de la cadena deja fuera a los grandes operadores, aquellos que son capaces de influir en el mercado en el país de origen y aquellos que distribuyen productos finitos, que son los que están en mejor posición para influir en los comportamientos del mercado.  
  •  También está claro que un enfoque basado en el riesgo no es compatible con los criterios en blanco y negro, como listas blancas. El riesgo se distribuye de manera desigual a lo largo de las cadenas de valor. Las empresas que importan el mayor volumen de minerales no son necesariamente las que adoptan comportamientos más riesgosos. Del mismo modo, una futura ley horizontal de la UE sobre la materia no puede basarse en exclusiones generales en alcance y contenido, excluyendo o incluyendo empresas según su tamaño o lugar de operación.
  • Finalmente, deben existir mecanismos de aplicación sólidos para que cualquier ley sea eficaz. La implementación discordante y contradictoria del Reglamento 3TG a nivel nacional destaca la importancia de una aplicación fuerte y coordinada y de sanciones efectivas en caso de incumplimiento.  

Si el objetivo de una futura ley de la UE sobre los derechos humanos obligatorios y la debida diligencia ambiental es evitar el comportamiento empresarial dañino, los compromisos diluidos y las lagunas burocráticas no serán de ayuda. Las comunidades y las personas de los países productores y los ciudadanos europeos piden un instrumento legal eficaz que aborde con seriedad la violación de sus derechos. Los legisladores europeos deben responder ahora haciendo un balance de las experiencias del pasado.  


Contacto CIDSE: Giuseppe Cioffo, Responsable de Regulación Corporativa y Extractivas

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