Recherché: Brave People (Imagining Sustainability - 2) - CIDSE

Recherché: Brave People (Imagining Sustainability - 2)

Cordaid, membre néerlandais de la CIDSE, et Both ENDS ont rassemblé les visions et les idées de sept visionnaires du Sud, chacun avec une approche unique pour transformer son rêve en initiatives concrètes et locales. Nous vous présentons leurs visions de la durabilité basées sur les valeurs écologiques et les droits de l'homme dans la perspective de la Conférence des Nations Unies sur le développement durable «Rio + 20» (20-22 juin 2012). Aujourd'hui, Janet Awimbo, écologiste du Kenya.

Contemporain Palabre Soutient l'autonomie locale

Qui recherche des citoyens bien informés et engagés? Pas beaucoup de politiciens en Afrique, en tout cas. Il faut donc du courage pour afficher son sens de la responsabilité publique. Janet Awimbo forme les citoyens et les organisations à être courageux. Elle pense que c'est absolument nécessaire, car les Kenyans qui s'expriment deviennent créatifs et prennent mieux soin de leur environnement. Son rêve est de restaurer l'ancienne palabre africaine, mais cette fois avec la participation des femmes et des jeunes d'aujourd'hui!

Imaginez des personnes bien informées, qui savent présenter leurs idées et opinions aux autres, qui s'écoutent réellement, qui équilibrent tous leurs intérêts et visions et prennent des décisions ensemble. Personne ne remporte le prix du gagnant remporte tout et, en attendant, tout le monde parvient à un compromis. Les autorités qui parrainent des activités de «journée portes ouvertes» expliquent comment elles gouvernent leur juridiction. Pour nous, en Occident, tout cela ne semble pas si incroyable - même si beaucoup de choses vont encore mal ici aussi - mais dans de nombreuses régions du monde, ce n'est qu'un idéal très lointain.

Lorsqu'elle rêvait de ses rêves d'une société transparente et démocratique, Awimbo a délibérément renvoyé à l'ancien modèle africain de consultation de la palabre, qui est une sorte de rencontre qui se déroule souvent à l'extérieur, à l'ombre d'un grand arbre comme le baobab, où les gens continuent à parler aussi longtemps que nécessaire jusqu'à ce que tout le monde s'entende. La palabre n'est pas entravée par les ordres du jour et les horaires. La palabre est une méthode typiquement africaine et reflète le rythme de vie africain.

La palabre n'a pas disparu; elle est encore très vivante dans les zones rurales, bien que la notion connexe d'auto-gouvernance soit passée au second plan. Depuis que les puissances coloniales ont commencé leur domination sur l'Afrique, les chefs traditionnels - en tant que principaux consultants - sont passés sous le contrôle du gouvernement il y a longtemps. Awimbo considère la palabre comme une expression d'auto-gouvernance. «Dans un certain sens, je veux récupérer cette façon traditionnelle de prendre des décisions, avec des gens qui se gouvernent eux-mêmes. C'est un système tout à fait compréhensible. Les anciens ont déterminé quand les graines devaient être plantées, et quand il était temps de récolter les récoltes, comment la récolte devait être divisée et quelle partie de la récolte était réservée aux pauvres. Mais le monde a changé. Je veux aussi que les femmes et les jeunes aient une place. Elle rit: «Nous ne voulons plus qu'un groupe de vieillards prenne toutes les décisions.»

Cependant, cette forme de gouvernement local demande du courage, comme le note Awimbo: «Le courage d'arrêter de se plaindre, de prendre sa vie en main et de contribuer activement au développement de son propre quartier, communauté et pays.» Awimbo, qui vit dans la ville portuaire kényane de Mombasa, soutient les organisations d'Afrique de l'Est qui jouent un rôle palabre Activités. Le "Capacité de courage»Est ce qu'elle appelle cela, la capacité d'être courageuse. «Je veux renforcer cette capacité. Cela nécessite que les gens soient informés et se sentent responsables de prendre des décisions sur la façon dont ils veulent vivre et où. Awimbo est convaincu que les gens veulent cela et, «parce qu'ils ne se prêtent pas à la pré-programmation», les résultats sont impossibles à prévoir.

«Nous ne sommes pas aussi courageux que nous devrions l'être», observe Awimbo. Quand elle dit «nous», elle veut dire: «nous, Africains». Trop de gens préfèrent se cacher derrière les autres parce qu'ils n'ont pas à agir eux-mêmes. «Si vous leur parlez, ils disent: 'nous ne savons pas parce que personne ne nous le dit'.» Elle blâme également ceux qui sont au pouvoir, qui souhaitent tenir les autres mal informés. Cela transforme la recherche de la vérité en une tâche presque impossible. «Cela a tout à voir avec la puissance et le contrôle.» La plupart des politiciens africains et des chefs locaux traditionnels n'aiment pas partager des informations. Les fonctionnaires au niveau du district et du gouvernement central ne sont pas disposés (ou à peine capables) de fournir des informations qui permettraient aux gens de prendre des décisions éclairées sur leur propre vie. Elle n'est pas non plus optimiste vis-à-vis des médias: «Nous avons la radio, la télévision et les journaux, mais les journalistes ne nous fournissent pas les informations nécessaires pour combler les lacunes de nos connaissances.» Le résultat, estime Awimbo, est que de nombreuses personnes ont une vision du monde déformée. «Ils pensent qu'il est inévitable que certaines personnes dominent d'autres. Ou ce changement est tout simplement impossible.

Agir basé sur la vérité

En conséquence, les problèmes de notre temps continueront de s'aggraver. «Tout le monde sait désormais que les recours naturels sont rares. Mais peu de gens sont prêts à rechercher des alternatives. Ils ont peur de devoir changer leur vie. Cela vaut également pour le changement climatique. Les gens nient qu'il existe parce qu'ils ont peur des conséquences de la reconnaissance de ce phénomène. Nous avons donc besoin de personnes capables d'accepter et d'agir à partir de la vérité. C'est ce que je veux dire par «capacité de courage». Ils - et en fait cela vaut pour nous tous - doivent apprendre à faire face à la vérité et à agir en conséquence.

Lorsque les gens ont accès à de meilleures informations et sont mieux à même de comprendre comment ils sont gouvernés, ils peuvent réagir de manière créative, suggérant leurs propres idées au lieu d'attendre simplement. «Et nous devons avoir le courage et la détermination d'exiger la même chose de nos frères et sœurs, enfants, voisins, amis et collègues.»

L'idéal d'Awimbo est d'avoir des «journées portes ouvertes» au cours desquelles les autorités de tous les niveaux de gouvernement expliquent ce qu'elles font, les décisions qu'elles prennent et leurs performances, et en discutent également avec leurs employeurs. Awimbo estime que cela n'implique pas nécessairement, par exemple, le nombre de toilettes publiques construites, mais devrait se concentrer principalement sur l'information des citoyens. «En d’autres termes: qu’ont fait les autorités, d’un ministère ou d’une administration municipale, pour accroître la« maîtrise de la gouvernance »de ses citoyens?»

Aires de reproduction

Les citoyens doivent également se rendre au travail. Awimbo les encourage à exprimer leurs idées sur la manière dont la société devrait être gouvernée et à tester ces idées par rapport aux opinions des autres. Elle appelle cela un terreau fertile: où les gens ont l'espace nécessaire pour discuter de leurs idées en toute sécurité. «Si vous avez une idée de votre ville ou de votre quartier, vous devez savoir si cela fonctionne. Que ce soit une bonne ou une mauvaise idée et sans avoir à adhérer automatiquement à un parti politique. Les gens doivent sentir que, grâce à la négociation et au compromis, ils peuvent réaliser peut-être 70 au lieu de 100% de leurs souhaits, mais que, de cette manière, les autres parties seront également satisfaites.

Pourquoi ne pas laisser cette tâche aux politiciens? N'est-ce pas pour cela qu'ils ont été élus? Awimbo: «Beaucoup de gens ne comprennent pas que le gouvernement est là pour mettre en œuvre les souhaits du peuple. Ils n'ont aucune idée de la manière dont ils peuvent exercer leur influence. Nous devons assumer la responsabilité de nos propres vies. Mais pour mémoire: les terreaux ne sont pas là pour remplacer la politique, ils sont là pour influencer les processus de décision.

L'amélioration de la gouvernance n'est pas le but ultime; Awimbo veut améliorer la gouvernance de toutes les ressources naturelles du pays. «C'est notre eau, notre air, notre pays - ce que nous désignons comme terres cultivées, de quelles terres nous avons besoin pour construire des maisons et des entreprises, quelle devrait être la production agricole extensive. Ce genre de décisions.

Les idées d'Awimbo découlent de sa profession d'écologiste; elle étudie la relation entre les plantes, les animaux et les humains dans le but de créer une harmonie écologique. C'est assez délicat car chacun des éléments gêne les autres. La solution est un compromis dans lequel chacun cède un peu. «Je suis particulièrement intéressé par la manière dont l'écologie affecte la vie des gens.»

Awimbo travaille avec des organisations communautaires locales pour examiner attentivement comment préserver les habitats naturels spéciaux, sans que cela n'ait un effet négatif sur les personnes qui dépendent de ces zones pour leur subsistance. En d'autres termes, avec et par ces personnes. «En Afrique, les réserves naturelles sont souvent précisément là où les gens vivent. La pire chose qui puisse arriver - et qui arrive souvent! - est que les décisions concernant la protection des sites écologiquement importants sont prises au niveau du gouvernement national et excluent donc les personnes les plus touchées par les décisions. La question devient alors: au profit de qui protégez-vous ces espaces? Les intérêts de la nature ne coïncident évidemment pas toujours avec ceux du peuple. Il faut donc trouver un équilibre entre les deux et faire des compromis. Une forêt où une communauté récolte du miel est essentielle pour les gens qui y vivent: c'est leur mode de vie traditionnel. Ils vendent leur miel dans les communautés voisines. Si la forêt devient une réserve totalement protégée, les résidents locaux ne peuvent plus l'utiliser pour cultiver leur miel et il leur serait interdit d'abattre des arbres pour créer des zones pour leurs ruches. Peut-être que d'autres peuvent le faire, mais en protégeant rigoureusement la forêt de tout le monde, vous empêchez également les personnes qui ont un intérêt direct à la protéger d'y avoir accès.

`` Nairobi avait l'habitude de tout décider ''

La prise de décision descendante est la pratique normale dans une grande partie de l'Afrique. Mais Awimbo a observé quelques changements. Le gouvernement kényan est situé à Nairobi, la capitale, mais il est en train de transférer de plus en plus de pouvoir aux provinces. «Nairobi avait l'habitude de tout décider. Même la notion de «local» était définie au niveau du gouvernement central. Cela ne fonctionne pas dans un pays vaste et diversifié comme le Kenya. Vous ne pouvez pas gouverner une grande ville de la même manière qu'une communauté agraire. Une solution parfaite pour toutes les différentes régions n'est pas réalisable. »

Le gouvernement kenyan a établi de nombreux Associations de forêts communautaires avec les communautés locales de la région côtière marécageuse du Kenya. Ils donnent aux populations locales le pouvoir de gérer et de protéger leurs propres forêts de mangrove. Ils peuvent également analyser si la protection de l'habitat naturel est possible sans nuire à la pêche locale. «C'est ce que nous négocions actuellement. Il y a vingt ans, cela aurait été impossible au Kenya. Mais après beaucoup de pression de la part des gens, cela fonctionne maintenant. Les dirigeants ont toujours considéré le peuple kenyan comme une source de main-d’œuvre bon marché, mais jamais comme une partie du processus décisionnel. Cela change maintenant. Cela me donne beaucoup d’espoir.

Ce qui la rend également optimiste, c'est la façon dont les médias de masse évoluent dans son pays. «Il y a cinquante ans, les médias étaient totalement contrôlés par le gouvernement et de riches hommes d'affaires. Désormais, n'importe qui peut exprimer son opinion. Le changement est donc possible. »
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Janet Awimbo, écologiste, Kenya
Janet Awimbo (1964) protège la nature et fait participer les gens à cet effort depuis plus de vingt ans. Elle se concentre sur l'éducation et la formation des personnes (renforcement des capacités), afin qu'elles puissent mieux utiliser leurs talents et leurs compétences pour prendre leur vie en main. Elle enseigne également aux gouvernements (locaux) comment négocier entre eux et comment parvenir à des compromis. Elle travaille également sur la justice sociale et environnementale, notamment à travers le Global Greengrants Fund, qu'elle coordonne en Afrique de l'Est. Ce fonds offre de petites subventions à des groupes locaux. «Par exemple, nous avons donné de l'argent à un groupe de personnes qui protègent une forêt de mangrove près de la côte. Ils ont ouvert un restaurant avec cet argent. Cela attire des gens qui peuvent découvrir la valeur et la beauté de la forêt. »

Awimbo a déjà travaillé pour des organisations telles que le Kenya Forestry Research Institute (KEFRI), le World Agroforestry Centre (ICRAF), l'Impact Alliance, Pact Kenya et le NGO Resource Centre (Zanzibar). Elle est maintenant consultante senior chez Casework Equatorial, aidant les individus et les organisations de la côte kenyane à devenir des agents de changement positif.

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