La chance unique de l'Europe d'assainir son commerce de minerais - CIDSE
© Réseau d'approvisionnement responsable / Flickr

Une chance unique pour l'Europe de nettoyer son commerce de minerais

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Partout dans le monde, des sociétés multinationales spécialisées dans les ressources naturelles mènent une bataille mondiale pour obtenir, contrôler et extraire des pierres précieuses, du pétrole, du gaz, des minéraux et même des plantes.

Article d'opinion publié à l'origine sur Euractiv par le cardinal Oscar Rodríguez Maradiaga, archevêque de Tegucigalpa, Honduras et coordinateur du conseil des cardinaux conseillers du pape François.

Et comme dans toutes les batailles, les civils paient le prix fort, avec des victimes chaque jour. Mon continent, l'Amérique latine, a récemment connu une vague de choc et d'incrédulité après le meurtre de la militante hondurienne Berta Cáceres. Le mouvement de solidarité révolutionnaire qui a suivi a révélé au monde que l'appétit pour les ressources naturelles était si fort que des vies humaines pouvaient être sacrifiées au nom du «développement». Et tandis que le cas de Berta Cáceres a atteint les médias internationaux, d'innombrables autres cas de violations quotidiennes des droits de l'homme restent inconnus. Bien que les entreprises mondialement connues qui fournissent des produits de consommation courante ne soient pas nécessairement celles qui détiennent directement les armes responsables de la mort de nombreux civils, elles ont également une grande responsabilité dans leurs pratiques commerciales. Dans le secteur minier, cette collusion entre l'extraction de ressources naturelles et l'intensification des conflits est exprimée par les termes «minerais de conflit».

Dans des pays comme la Colombie, la République démocratique du Congo ou le Myanmar, les Eglises locales témoignent du fait que les populations vivant à proximité de zones minières souffrent énormément de la présence de groupes armés qui violent quotidiennement les droits de l'homme les plus élémentaires. Elles profitent du travail des enfants, perçoivent illégalement des travailleurs et abusent souvent sexuellement des femmes présentes près des zones minières. Les groupes armés profitent des ressources contenues dans le sol, dont l’extraction leur fournit des fonds pour poursuivre leurs activités meurtrières. Ces mêmes minéraux sont ensuite utilisés pour la fabrication de téléphones portables, d'ordinateurs portables ou de moteurs à réaction. Réduire la source de financement des groupes armés est essentiel pour prévenir de nouvelles violations des droits de l'homme et cesser d'alimenter les conflits.

En mai, 2015, dans une déclaration coordonnée par CIDSE, la famille internationale d'organisations de justice sociale catholiques, s'est réunie pour appeler à une réglementation européenne ambitieuse sur les minerais de conflit. La Commission européenne ayant présenté un projet de proposition de mesure volontaire de portée limitée, le Parlement européen a ensuite fait preuve de leadership en votant en faveur d'un règlement contraignant qui s'appliquerait à toutes les entreprises traitant les minéraux concernés, y compris celles qui importent des produits finis. sur le marché de l'UE.

Cette semaine marque le dernier tronçon des négociations politiques sur le règlement sur les minerais de conflit entre la Commission européenne, les États membres de l'UE 28 qui forment le Conseil de l'Union européenne et le Parlement européen. Alors que certains États membres européens exercent des pressions pour diluer la réglementation du Parlement en revenant à un système partiel et en grande partie volontaire, ceux d'entre nous qui travaillent avec des communautés victimes de violences doivent se demander: pourquoi l'Union européenne prétend-elle être un leader pour droits de l'homme mondiaux, tout en essayant d'affaiblir une proposition forte qui protégerait mieux les hommes, les femmes et les enfants vulnérables?

La déclaration des évêques sur les minerais de conflit souligne que «Les images et les récits d'horreurs infligés aux enfants, femmes et hommes vulnérables lors de conflits à travers le monde nous frappent quotidiennement, et les citoyens s'attendent à des garanties qu'ils ne soient pas complices. L’indifférence de quelques-uns, qui détournent l’attention de leur part de responsabilité face à la souffrance des autres peuples, menace notre dignité humaine partagée. Pour y mettre fin, de nouvelles règles s'imposent de toute urgence pour que la richesse de la création de Dieu ne serve pas une consommation indiscutable tout en garantissant la destruction de la vie. Les ressources de la Terre doivent être gérées avec sagesse par de bons intendants, avec des assurances pour les peuples des deux côtés des chaînes d'approvisionnement mondiales actuelles qui nous rejoignent quant à la moralité de notre système commercial. "

Aujourd'hui, j'exprime mon soutien à cet appel. En Amérique latine d’où je viens, et dans bien d’autres régions du monde, les gens dénoncent de plus en plus certains intérêts privés qui influent sur les choix politiques. En Europe, les entreprises du secteur de l'automobile ont récemment scandalisé les normes d'émissions, tandis que les industries agroalimentaires ont pour objectif de maintenir les pesticides sur le marché, au détriment de la santé des citoyens. Permettez-moi également de rappeler qu'il y a un an, le pape François avait publié son encyclique Laudato Si ', s'adressant à tous les peuples du monde, nous appelant à une conversion écologique et soulignant qu' «il y a trop d'intérêts spéciaux et que les intérêts économiques finissent facilement bonnes et manipulatrices d’informations pour que leurs propres plans ne soient pas affectés "et" insiste pour que les intérêts des groupes économiques qui détruisent de manière irrationnelle des sources de la vie ne prévalent pas dans le traitement des ressources naturelles "(Laudato Si ', 54).

L'Europe, le continent qui a remporté le prix Nobel de la paix 2012, a une grande responsabilité envers les communautés touchées par les minerais de conflit. Pour cela, il est urgent que les décideurs de l'UE ciblent toutes les entreprises traitant de «minerais de conflit» tout au long de la chaîne d'approvisionnement, conformément au standard international de l'OCDE, avec une obligation de diligence raisonnable. Ne pas le faire ne changerait pas les choses sur le terrain. Ce cercle de souffrance et de violence peut encore être arrêté. J'ai hâte de voir une Europe qui, par ses politiques, donne la priorité à ce qui convient aux femmes et aux hommes. Nous sommes tous une humanité partagée, vivant dans notre foyer commun: il n'est tout simplement pas acceptable que le commerce et l'extraction de ressources naturelles causent des souffrances. Il n'y a pas de citoyens de seconde classe de ce monde envers qui nous pouvons permettre que cela se produise.

 

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