Assemblée des femmes rurales au Swaziland - CIDSE

Assemblée des femmes rurales au Swaziland

«Il n'y a pas vraiment de« sans voix ». Il n'y a que les personnes délibérément réduites au silence ou, de préférence, inouïes. »(Arundhati Roy)

NB: Les opinions exprimées dans ce blog ne reflètent pas nécessairement les positions officielles de la CIDSE.

Près de 200 femmes de toute l'Afrique australe se sont réunies à Manzini, au Swaziland, récemment pour le Sommet populaire de l'Assemblée des femmes rurales (RWA) qui coïncide avec le Sommet annuel des chefs d'État de la SADC. Ils venaient du Lesotho, de la Zambie, du Zimbabwe, de l'Afrique du Sud, du Botswana, du Malawi, de la Namibie, du Mozambique et des villages éloignés du Swaziland même. Ils sont venus avec des graines, du tissu, des paniers et de l'artisanat. Ils sont venus avec des histoires de difficultés et de survie ainsi que des voix qui chantaient des chants de résistance - contre le patriarcat - ainsi que des chants de joie, de graines, de terre et d'amour.

Les RWA ont voyagé au Swaziland cette année en signe de solidarité avec leurs sœurs du pays. Bien que l’un des chapitres les plus importants de la RWA avec des membres 20 000, la RWA au Swaziland présente de nombreux défis. Le Swaziland est un pays extrêmement pauvre gouverné par un monarque doté de pouvoirs quasi absolus. Les femmes, et en particulier les femmes rurales, ont des droits très limités et un accès très incertain à la terre.

L'événement de trois jours rassemble des mouvements et des activistes et se tient parallèlement au Sommet du Réseau des peuples d'Afrique australe (SAPSN). En tant que tel, le Sommet des peuples tente de parler directement des thèmes des chefs d’État de la SADC et de présenter les alternatives possibles. Cette année, le sommet officiel de la SADC avait lieu pendant la pire sécheresse de la région. La grave sécheresse a déjà eu un impact négatif sur la production agricole. Les petits agriculteurs et producteurs, en particulier, ont été les plus touchés par la sécheresse.

Malgré la grave sécheresse et son impact sur les denrées alimentaires dans la région, le sommet des chefs d'État de la SADC consacré à 2016 était «La mobilisation de ressources pour l'investissement dans des infrastructures énergétiques durables pour une industrialisation inclusive de la SADC et pour la prospérité de la région». était tout simplement pas parler des défis auxquels la région est confrontée.

C'est pourquoi RWA a décidé d'organiser des événements parallèles qui nous ont permis de parler des véritables préoccupations des productrices et des agricultrices pauvres et marginalisées des zones rurales. À notre avis, ce n’était certainement pas le moment d’investir davantage dans un modèle d’industrialisation qui avait non seulement un impact direct sur l’environnement et les ressources communes, mais qui continuait également à impulser un modèle d’extractivisme qui faisait de la région «des preneurs de prix» et était complètement enfermée dans le logique de "déterrer les minéraux et l'expédier."

Le RWA a organisé trois événements principaux axés sur les femmes et la politique semencière, les femmes et la terre et le programme de subvention aux intrants agricoles (FISP) dans la région. Un séminaire sur la politique des semences a été axé sur le partage des semences traditionnelles. Mary Sakala, une agricultrice zambienne, a expliqué la valeur et les avantages des semences indigènes pour les femmes et les communautés dans lesquelles elles vivent. Elle a expliqué pourquoi les semences hybrides vendues par les sociétés multinationales n'étaient pas bénéfiques pour la santé et les moyens de subsistance des personnes. Elle a déclaré que les sociétés multinationales et les gouvernements bénéficiaient des monopoles accordés sur la production et la distribution de semences. Elle a appelé au rejet de ces semences hybrides et a encouragé l'utilisation de semences indigènes.

La RWA a également rejeté les politiques visant à contrôler les systèmes de sauvegarde des semences gérés par les petits agriculteurs et les propositions des gouvernements d'introduire et de formaliser les droits des obtenteurs. En fait, le RWA a appelé à l’ouverture des frontières pour le partage des semences et la protection des semences traditionnelles et indigènes des multinationales.

Lors d'une allocution sur les femmes et la terre, les femmes ont déploré le fait qu'il y avait très peu d'investissements dans le sort des femmes pour créer des moyens de subsistance décents, mobiliser leurs ressources et faciliter la libération de leur potentiel. Un régime foncier peu sûr atténue cette situation générale. En plus de ne pas bénéficier d'un régime foncier sécurisé, les femmes n'ont qu'un accès limité, voire aucun, aux infrastructures agricoles, notamment les droits fonciers, les technologies agricoles appropriées, les intrants agricoles, le crédit, les services de vulgarisation et la formation. Les femmes ont également un accès limité aux infrastructures matérielles de base, telles que des routes en bon état, de l'eau et de l'électricité, nécessaires à une participation effective à la vie économique de leurs communautés.

En Afrique australe, comme dans de nombreuses régions du monde, les droits des femmes à la terre et à la propriété sont systématiquement niés. Même lorsque les constitutions et les lois libérales accordent des droits aux femmes, des attitudes et des pratiques discriminatoires sapent ces droits formels. Cela laisse beaucoup de femmes presque entièrement dépendantes des hommes de leur vie pour leur survie économique fondamentale et vulnérables à la violence, à la pauvreté et à l'insécurité alimentaire, en particulier si elles sont veuves, divorcées, célibataires ou dans des mariages non officiellement reconnus.

L'une des agricultrices du Zimbabwe, Theresa a raconté son histoire: «Aujourd'hui, je suis veuve sans permis foncier. Quand mon mari est décédé, mes beaux-parents m'ont dit de faire mes valises et de quitter la terre et de sortir de chez moi. Ils ont dit que c'était la terre de leur fils. Je suis retourné chez mes parents âgés. Ici, j'ai travaillé avec eux pour labourer la terre et j'ai construit une maison de cinq pièces en briques que j'ai fabriquées de mes propres mains. Pendant un moment, tout allait bien. Puis mes parents sont morts. Mon frère est venu et il m'a dit de quitter la maison que j'avais construite et de quitter le terrain. J'ai refusé mais mon frère m'a menacé et a été extrêmement violent. Il m'a pendu la tête en bas à un arbre. J'ai porté l'affaire au chef qui a dit à mon frère de me battre hors de la terre. Ce n'est que lorsque je suis allé voir l'un des membres de la RWA pour obtenir des conseils que les choses ont commencé à changer. Les femmes se sont ralliées à moi pour défier mon frère et elles m'ont aidé à revendiquer mes droits.

Au cours des six dernières années, les femmes ont fini par apprécier le Sommet populaire parallèle comme un espace où les mouvements sociaux, les syndicats, les églises, les jeunes, les ONG, les petites associations et les militants peuvent délibérer sur les défis socio-économiques, politiques et écologiques auxquels peuples de la région. Le Sommet du Peuple crée également les conditions pour que les militants passent du temps ensemble, partagent, apprennent, articulent leurs problèmes et construisent une plate-forme commune de résistance pour contester les décisions politiques et la voie de développement empruntées par les dirigeants des pays de la SADC. Notre approche consistait à faire en sorte que la justice climatique soit et non traitée comme une question autonome lors du sommet de la SADC étant donné l'impact de la sécheresse sur les moyens de subsistance des agricultrices de la région et en particulier au Swaziland.

Le principal appel lancé aux chefs d'État par le RWA était donc que les agriculteurs, en particulier les femmes rurales qui sont les principales productrices d'aliments pour les ménages, exigent une réparation urgente en ce qui concerne le climat. Le RWA a également souligné qu'il considérait que l'appel régional des gouvernements de la SADC pour combler le déficit de financement de 2.4 milliards de dollars en Afrique australe était beaucoup trop «modéré et patient». L’Afrique, et en particulier les femmes rurales, n’est pas le moteur de la crise climatique, les petits exploitants agricoles ne sont pas les émetteurs de GES, mais ce sont eux qui sont le plus touchés par les changements climatiques et climatiques.

RWA a proposé que le gouvernement de la SADC développe une approche à long terme de la sécheresse, des inondations et de l'adaptation au climat. Une approche est nécessaire pour s'attaquer aux causes profondes de la vulnérabilité et pas simplement aux crises courtes. Cela doit viser à renforcer la résilience de la petite agriculture. La crise continuera de frapper durement la région, à moins que les gouvernements envisagent sérieusement d'investir dans les petites exploitations agricoles, en particulier les femmes, telles qu'elles figurent dans la Déclaration de Malabo. Cette approche nécessite immédiatement un soutien et des ressources pour la petite agriculture.

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About the Author:

Mercia Andrews est la directrice du Trust for Community Outreach and Education et participe activement à l'Assemblée des femmes rurales.

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