Le courage d'embrasser des choix radicaux face à la crise climatique et alimentaire - CIDSE

Le courage d'adopter des choix radicaux face au climat et à la crise alimentaire

Une des pires sécheresses de mémoire vive continue de menacer les pays d'Afrique orientale et australe, provoquée par le récent événement El Niño. Plus de 40 millions de personnes sur le continent devraient souffrir d'insécurité alimentaire jusqu'au début de 2017, alors que les récoltes de maïs se fanent et que des millions de têtes de bétail périssent faute de ressources en eau et en nourriture.

Cet article a été publié initialement le Common Dreams.

Les scientifiques s'attendent à des sécheresses plus fréquentes et plus intenses dans un climat en mutation. À mesure que les températures augmentent, les niveaux d'humidité du sol s'épuisent plus rapidement. À mesure que les régimes pluviométriques changent, les agriculteurs subissent des pluies moins fréquentes et / ou plus intenses, ce qui entraîne une réduction des récoltes ou des échecs. Les impacts actuels d'El Niño nous donnent un aperçu de l'avenir du changement climatique, avec une plus grande variabilité des rendements et une plus grande vulnérabilité des systèmes alimentaires.

Malheureusement, la lutte contre le changement climatique a été trop lente. Bien que certains pays se soient engagés, dans l'accord de Paris sur le climat récemment conclu, à maintenir le réchauffement en dessous d'une augmentation de 2 en degrés Celsius au-dessus des températures moyennes mondiales préindustrielles et à tenter de rester en dessous de 1.5 en réchauffement, les mesures volontaires actuellement prises par les gouvernements Cet accord nous a mis sur la bonne voie pour le réchauffement de 3 ou 3.5. Selon le climatologue Kevin Anderson du Centre de recherche sur le changement climatique Tyndall, cette magnitude de l'élévation de la température est «incompatible avec une communauté mondiale organisée, risque d'être au-delà de« l'adaptation », de dévaster la majorité des écosystèmes et la probabilité de ne pas être stable. »Par exemple, les prévisions des modèles climatiques avec ce niveau de réchauffement indiquent que des sécheresses à long terme et la désertification s’installent dans la majeure partie de l’Afrique australe.

Nous ignorons l'urgence de l'action climatique à nos risques et périls. Bien que notre attention sur les impacts climatiques se concentre en grande partie sur les ouragans, les cyclones et les dégâts des ondes de tempête, la dessiccation progressive de nombreuses zones productives dans le monde pose de graves risques pour la production vivrière stable, voire croissante. L'ampleur et la sévérité des impacts de l'actuel El Niño sont une indication réaliste de ce que l'avenir nous réserve si nous ne parvenons pas à faire rapidement passer nos économies aux sources d'énergie reposant sur les combustibles fossiles.

Une action dans le secteur agricole est également essentielle. Deux stratégies en particulier sont essentielles.

Premièrement, nous devons réduire la contribution de l'agriculture au problème climatique. Environ 13% des émissions mondiales proviennent directement de la production agricole, en particulier de la production et de la consommation de viande, ainsi que de la production et de l’utilisation d’engrais minéraux synthétiques à base d’azote.

Le boeuf et les produits laitiers sont particulièrement problématiques. Les scientifiques ont estimé que si nous réduisions la consommation de viande dans le nord du monde à la moyenne mondiale - environ 35 kg / an / personne - nous pourrions réduire de moitié les émissions à effet de serre provenant du secteur de l'élevage.

Si nous passons des sources d'azote synthétiques - qui nécessitent de très hautes températures ainsi que du gaz naturel comme matière première dans leur production, qui représente à elle seule 1% du total des émissions mondiales par an - au profit de sources organiques d'engrais azotés, nous pourrons réduire encore davantage les émissions de la source. secteur agricole.

L’autre stratégie essentielle consiste à renforcer la résilience de nos systèmes agricoles. Une façon de le faire est de prêter attention à la santé de nos sols. En construisant délibérément des sols avec des technologies naturelles améliorant la fertilité, notamment le fumier, le compost et les cultures de couverture, nous pouvons augmenter leur fertilité tout en augmentant leur capacité de rétention d'eau. Les sols peuvent supporter des périodes sèches plus longues et absorber plus d'eau de pluie lors de précipitations extrêmes. Par exemple, les agriculteurs de Zambie, en collaboration avec le Centre de formation agricole de Kasisi, ont pu augmenter leurs rendements et l’humidité du sol grâce à des pratiques agroécologiques, ce qui a entraîné une augmentation globale de la sécurité alimentaire des ménages.

La diversité des semences et des cultures est un autre élément essentiel d’une stratégie de renforcement de la résilience. En augmentant la diversité de leurs champs, les agriculteurs créent un tampon contre les aléas climatiques et les changements climatiques. Une année pourrait être plus sèche et la suivante plus humide. La culture de toute une gamme de cultures et de différentes variétés de leurs cultures de base les aide à continuer à produire de la nourriture même lorsque les conditions changent. Toutefois, pour faire face aux changements climatiques, les agriculteurs ont non seulement besoin de semences, mais également de connaissances sur les pratiques efficaces d'adaptation au climat et de réseaux leur permettant de partager leurs connaissances et leurs semences. Le partenariat agriculteurs-scientifiques pour le développement - MASIPAG dans son acronyme philippin - en est un brillant exemple: rejoindre des dizaines de milliers d'agriculteurs aux Philippines, travailler avec des scientifiques pour partager des connaissances et des semences mieux adaptées aux conditions climatiques changeantes. .

Ces technologies agricoles peu coûteuses - amélioration de la gestion des sols et de l’eau, mise en réseau et partage des semences entre agriculteurs - sont des éléments d’une approche agroécologique de la production végétale et seront des éléments essentiels de nos efforts pour continuer à produire des aliments en face. du changement climatique.

Le thème de la Journée mondiale de l'alimentation de cette année est «Le climat change. L'alimentation et l'agriculture doivent aussi. ”Ce fait est plus qu'évident. Mais nous devons poser la question de manière critique: "Mais comment?" Bricoler sur les bords, modifier de petites modifications dans la manière dont nous produisons et consommons les aliments ne suffira pas. Rien de moins qu'une transformation fondamentale n'est requise.

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