Les atouts spéciaux des femmes dans la défense de l'environnement - CIDSE

Atouts spéciaux des femmes pour la défense de l'environnement

Mirtha Vásquez © CIDSE

Entretien avec Mirtha Vásquez, avocate chez GRUFIDES à Cajamarca, au Pérou.

Chaque mois, ce blog examine différents aspects de l'égalité des sexes. Alors que le sujet des défenseurs des droits de l'homme et de l'environnement en danger devient de plus en plus important, nous aimerions aborder le lien entre les défenseurs et l'égalité des sexes ce mois-ci.

Il y a quelques semaines, le journal The Guardian, en collaboration avec l'ONG Global Witness, a publié des chiffres inquiétants sur les défenseurs de l'environnement. Dans le monde entier, près de quatre personnes ont été tuées chaque semaine à 2017 dans des luttes contre les mines, les plantations, les braconniers et les projets d’infrastructures.

Quels sont les problèmes auxquels les femmes défenseurs de l'environnement sont particulièrement confrontées? Quelles sont les qualités particulières que les femmes apportent à cette mission? C'étaient quelques-unes des questions qui bourdonnaient dans nos têtes.

Heureusement, nous avions quelqu'un prêt à répondre. Mirtha Vásquez, avocate et directrice de GRUFIDES, une ONG péruvienne de défense des droits de l'homme et de l'environnement à Cajamarca (Pérou). Mirtha était à Bruxelles et a rencontré le Parlement européen pour sensibiliser le public à la situation précaire des femmes défenseurs de l'environnement et des droits de l'homme. Nous n'avons pas manqué l'occasion de la rattraper pour une entrevue.

Mirtha a commencé par dessiner le contexte dans lequel elle travaille. L’industrie extractive omniprésente perturbe la vie des communautés locales à bien des égards et s’oppose vivement. Un déséquilibre massif du pouvoir entraîne des manifestations d'agressions disproportionnées contre les populations locales qui s'opposent aux sociétés minières. Cette répression peut prendre différentes formes selon le sexe du militant.

Les femmes défenseurs, a expliqué Mirtha, sont l'une des catégories les plus vulnérables de la lutte éco-territoriale. Premièrement, dans une société patriarcale, les femmes sont confrontées à la répression, à la stigmatisation sociale et à la discrimination. Mais il y a plus: les femmes sont particulièrement vulnérables à l'agression. En tant que maîtres de maison et aides-soignants, ce sont eux qui assument et sont responsables de nombreuses tâches ménagères; leur maison et leurs familles en dépendent. Lorsqu'ils sont attaqués, toute la structure qu'ils tiennent est menacée.

Mirtha travaille en étroite collaboration avec Máxima Acuña, une agricultrice qui s’est opposée à l’expropriation de terres dans le cadre du projet controversé de Yanacocha. Máxima a enduré de graves actes d'intimidation et d'agression pour avoir défendu ses terres contre des sociétés minières. Ses luttes ont été récompensées par le Goldman Environmental Prize qu'elle a reçu en 2016. Mirtha a rappelé que Máxima était disposée à mener une lutte inégale contre une entreprise extrêmement puissante et même le gouvernement lui-même, ainsi que les graves conséquences dont elle avait été victime. La violence à son encontre a revêtu diverses formes: «il y avait de la violence physique, il y avait de la violence émotionnelle et psychologique comme de l'ostracisme et des campagnes de haine contre elle. Elle a fait l'objet de discrimination et a même tenté de l'éloigner de son rôle de leader. Sa maison, sa famille et ses relations ont été attaquées », a déclaré Mirtha. En ciblant le noyau de son identité de genre, on lui a refusé les moyens de continuer à jouer son rôle de mère, de gardienne du foyer, de personne productive. Toutes les formes de dénigrement étaient utilisées contre elle et aucune chance de se développer en tant qu'être humain ne lui était refusée.

Malheureusement, il y a beaucoup d'histoires similaires avec des femmes en tant que protagonistes, durement attaquées toute leur vie pour leur activisme. Les femmes continuent toutefois d'apporter une contribution fondamentale à la défense de l'environnement. Défendre leur terre pour eux, c'est défendre un mode de vie, leur famille, leur statut d'êtres sociaux et politiques et leur rôle dans l'économie. Surtout, les femmes perçoivent cette lutte comme une lutte fondamentale pour défendre leur dignité.

À la fin de notre conversation, Mirtha a souligné comment les femmes agissent en solidarité avec l'environnement et les ressources, ainsi qu'avec le reste de la société. Leur lutte n'est pas seulement contre l'exploitation minière mais aussi pour des alternatives à l'exploitation minière qui démontrent une solidarité économique. «Buen Vivir», l'un des scénarios post-extractivistes, a également la solidarité en son cœur. Nous sommes venus au moment, selon Mirtha, de s'éloigner du modèle minier et le buen vivir devrait être envisagé comme une alternative future. Elle a expliqué comment les gens pensaient que l'exploitation de ressources comme les minéraux apporterait développement, progrès et revenus, mais qu'il y a des limites à cela. «Nous sommes devenus dépendants de l'exploitation minière, donc quand elle échoue, non seulement l'économie s'effondre, mais tout l'État qui en dépendait s'effondre aussi», a déclaré Mirtha.

Nous remercions Mirtha d’avoir passé du temps à nous parler de ce sujet qui lui tient clairement à cœur! Pour nous, elle est l'une des nombreuses femmes dont la contribution est essentielle à la lutte pour notre environnement et nous sommes reconnaissantes de son engagement à défendre notre Terre.

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