Il coraggio di abbracciare scelte radicali di fronte alla crisi climatica e alimentare - CIDSE

Il coraggio di abbracciare le scelte radicali di fronte al clima e alla crisi alimentare

Una delle peggiori siccità nella memoria vivente continua a minacciare i paesi dell'Africa orientale e meridionale, provocati dal recente evento El Niño. Più di 40 milioni di persone in tutto il continente dovrebbero essere insicure dal punto di vista alimentare fino agli inizi di 2017, poiché i raccolti di mais appassiscono e milioni di animali muoiono per mancanza di acqua e cibo.

Questo articolo è stato pubblicato in origine Common Dreams.

Gli scienziati si aspettano siccità più frequenti e più intense in un clima che cambia. All'aumentare della temperatura, i livelli di umidità del suolo si esauriscono più rapidamente. Quando i modelli delle piogge cambiano, gli agricoltori sperimentano piogge meno frequenti e / o più intense, portando a raccolti ridotti o falliti. Gli attuali impatti di El Niño ci danno una visione del futuro sotto i cambiamenti climatici, con una maggiore variabilità dei raccolti e una maggiore vulnerabilità dei sistemi alimentari.

Purtroppo, l'azione sui cambiamenti climatici è stata troppo lenta. Sebbene i paesi si siano impegnati nell'accordo sul clima di Parigi recentemente concluso di mantenere il riscaldamento al di sotto di un aumento di 2 ° C al di sopra delle temperature medie preindustriali globali e di tentare di rimanere al di sotto di 1.5 ° C di riscaldamento, le azioni volontarie attualmente in corso da parte dei governi l'accordo ci ha messo in pista a livello globale per 3 o 3.5 ° C di riscaldamento. Secondo lo scienziato del clima Kevin Anderson del Tyndall Center for Climate Change Research, l'entità dell'innalzamento della temperatura è "incompatibile con una comunità globale organizzata, è probabilmente al di là dell '" adattamento ", è devastante per la maggior parte degli ecosistemi e ha un alto probabilità di non essere stabile. ”Ad esempio, le previsioni del modello climatico con quel livello di riscaldamento indicano siccità a lungo termine e desertificazione che si insediano in gran parte dell'Africa meridionale.

Ignoriamo l'urgenza dell'azione per il clima a nostro rischio e pericolo. Mentre gran parte della nostra attenzione agli impatti climatici si concentra su uragani, cicloni e danni causati dalle mareggiate, l'essiccamento strisciante di molte aree produttive in tutto il mondo comporta gravi rischi per la produzione di cibo stabile, per non parlare dell'aumento. L'ampiezza e la gravità degli impatti dell'attuale El Niño sono un'indicazione realistica di ciò che riserva il futuro se non riusciamo a spostare rapidamente le nostre economie dalle fonti di energia basate sui combustibili fossili.

Anche un'azione nel settore agricolo è essenziale. Due strategie in particolare sono fondamentali.

Innanzitutto, dobbiamo ridurre il contributo dell'agricoltura al problema climatico. Circa il 13% delle emissioni globali proviene direttamente dalla produzione agricola, in particolare attraverso la produzione e il consumo di carne industriale e la produzione e l'uso di fertilizzanti sintetici di azoto minerale.

Manzo e latticini sono particolarmente problematici. Gli scienziati hanno stimato che se riducessimo il consumo di carne nel Nord globale alla media mondiale - circa 35 kg / anno / persona - potremmo ridurre della metà le emissioni di gas serra provenienti dal settore zootecnico.

Se passiamo da fonti di azoto sintetico, che richiedono temperature molto elevate, nonché gas naturale come materia prima nella loro produzione, che contribuisce da solo l'1% delle emissioni globali totali ogni anno a fonti organiche di fertilizzanti azotati, possiamo ridurre ulteriormente drasticamente le emissioni dal settore agricolo.

L'altra strategia essenziale è quella di costruire la resilienza nei nostri sistemi agricoli. Un modo per farlo è prestando attenzione alla salute dei nostri terreni. Costruendo deliberatamente suoli con tecnologie naturali per il miglioramento della fertilità - tra cui letame, compost e copertura delle colture - possiamo aumentare la loro fertilità allo stesso tempo aumentando la loro capacità di trattenere l'acqua. I suoli possono resistere a periodi di siccità più lunghi e possono assorbire più acqua piovana in caso di precipitazioni estreme. Ad esempio, gli agricoltori dello Zambia, lavorando con il Kasisi Agricultural Training Center, sono stati in grado di aumentare i raccolti e l'umidità del suolo utilizzando pratiche agroecologiche, che hanno portato a un aumento complessivo della sicurezza alimentare delle famiglie.

Un altro elemento essenziale di una strategia di costruzione della resilienza è la diversità delle sementi e delle colture. Aumentando la diversità nei loro campi, gli agricoltori creano un cuscinetto contro il tempo variabile e il clima che cambia. Un anno potrebbe essere più secco e il prossimo più umido. Coltivare una vasta gamma di colture e diverse varietà delle loro colture di base, li aiuta a continuare a produrre cibo anche quando le condizioni cambiano. Ma per stare al passo con i cambiamenti climatici, gli agricoltori non hanno solo bisogno di semi, ma hanno anche bisogno di conoscenza delle pratiche di adattamento climatico di successo e di reti per condividere conoscenze e semi. Il partenariato agricoltore-scienziato per lo sviluppo — MASIPAG nel suo acronimo filippino — è un brillante esempio di tale rete: unire decine di migliaia di agricoltori nelle Filippine, collaborare con scienziati, per condividere conoscenze e semi meglio adattati alle mutevoli condizioni climatiche .

Queste tecnologie agricole a basso costo - di miglioramento della gestione del suolo e delle risorse idriche, della rete agricoltore-agricoltore e della condivisione dei semi - sono elementi di un approccio agroecologico alla produzione agricola e saranno componenti essenziali dei nostri sforzi per continuare a produrre cibo in faccia del cambiamento climatico.

Il tema della Giornata mondiale dell'alimentazione di quest'anno è “Il clima sta cambiando. Anche il cibo e l'agricoltura devono ”. Questo fatto è più che ovvio. Ma dobbiamo porre la domanda in modo critico: "Ma come?" Armeggiare ai bordi, progettare piccole modifiche su come produciamo e consumiamo cibo non sarà sufficiente. Nulla di meno che una trasformazione fondamentale è necessaria.

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