Riconnettersi con la 'biblioteca della vita' attraverso i nostri anziani – CIDSE

Riconnettersi con la 'biblioteca della vita' attraverso i nostri anziani

Come possiamo tenere il corso per una società giusta e sostenibile? Quello era il filo rosso che attraversava il 2nd edizione del “Forum International per il Bien Vivre” (il forum internazionale per il benessere) che si è tenuto a Grenoble, in Francia, nel giugno 2022. Al Forum, vari attori (organizzazioni della società civile, accademici, rappresentanti eletti, attori economici e cittadini impegnati) si sono riuniti per consolidare il successo del 1st edizione 2018 e per approfondire ulteriormente gli scambi su questioni chiave relative al benessere. CIDSE è stato invitato da CCFD-Terre Solidaire, la sua organizzazione membro francese e co-organizzatore del Forum, a partecipare a questo evento.

Durante il Forum, Responsabile della campagna di CIDSE, Giorgio Gotra, ho avuto la possibilità di parlare con Method Gundidza, Direttore della EarthLore Foundation in Sud Africa e partner di CCFD-Terre Solidaire, sul suo viaggio di riconnettersi alla natura e sulla sua comprensione del benessere.

Nato in Zimbabwe, Method lavora con passione sulla rinascita di semi tradizionali, pratiche agricole tradizionali, conoscenze indigene e siti naturali sacri. Attraverso il lavoro della EarthLore Foundation, accompagna le comunità rurali, in particolare le donne, in un viaggio per far rivivere le loro conoscenze e pratiche ecologiche tradizionali, la diversità dei semi, l'agricoltura e i sistemi di governance. Questa conoscenza e queste pratiche sono essenziali per affrontare il cambiamento climatico e difendere la propria terra dalle crescenti minacce dello sfruttamento minerario e industriale. Method ha partecipato alla prima edizione del Forum nel 2018 ed è stato felice di tornare quest'anno per rappresentare la EarthLore Foundation e per condividere le sue esperienze in diversi workshop e sessioni.

Metodo Gundidza, Direttore della EarthLore Foundation in Sud Africa.

Al Forum il concetto di benessere ha un posto centrale. Cosa significa per te questo concetto?

Ci sono molti concetti di benessere. Per me, nel nostro contesto, si parla di Ubuntu, per esempio. Riguarda come possiamo vivere pacificamente con noi stessi, la terra, il cosmo e gli altri esseri viventi. Come esseri umani, siamo diventati soli. Abbiamo limitato la nostra cerchia di amicizia solo alle persone e tuttavia abbiamo così tanti altri amici con cui potremmo condividere la vita, come alberi, fiumi e animali. Questi fanno tutti parte della comunità vivente e sono anche nostri amici.

Allora, come possiamo essere in pace con l'intera comunità di vita in modo tale da trovare anche noi stessi quella pace? Secondo la mia esperienza, la nostra attività economica nella sua forma attuale (cioè correre, lavorare, andare a fare la spesa) assorbe energia. Devi continuare a investire energia per essere in quel sistema. Per me, il benessere è ridurlo al modo in cui troviamo quell'equilibrio per sentirci calmi e rilassati.

Parla ancora una volta del lavoro svolto dalla nostra fondazione EarthLore per rilanciare la biodiversità. Il nostro lavoro attorno all'intero spettro della biodiversità consiste nel portare in vita più amici. Mentre godiamo del cibo che coltiviamo, godiamo anche della compagnia delle piante nei nostri giardini, delle api che vengono a impollinare e degli uccelli con cui condividiamo i semi. Da dove vengo, ad esempio, abbiamo lavorato molto per far rivivere il miglio. In questo processo, abbiamo appreso di alcune specie di uccelli di cui ci eravamo dimenticati da tempo, sono tornate perché le condizioni erano favorevoli. Fanno parte della nostra memoria e della nostra comunità. Quando tornano, lo notiamo. Il benessere è legato a questo in qualche modo. 

Potresti dirmi qualcosa in più sul tuo viaggio nel riconnetterti con la natura?

La sessione della biblioteca vivente qui al Forum mi ha ricordato ciò che chiamiamo i nostri anziani: li chiamiamo “la nostra biblioteca”. Ci dicono cose che non ci vengono insegnate a scuola. Ci parlano della comprensione locale dell'ecologia, della struttura, dell'acqua e della terra. Ci parlano della connessione tra noi, che stiamo vivendo, e coloro che sono sotto terra.

Quando sono entrato a far parte della Earthlore Foundation, qualcosa si è innescato in me. Ho partecipato a varie attività che hanno coinvolto gli anziani e li ho ascoltati. Questo mi ha spinto a intraprendere un viaggio personale per riconnettermi con i miei anziani e iniziare davvero il viaggio per imparare da loro. Quindi, poiché attualmente vivo in Sud Africa, sono tornato in Zimbabwe abbastanza regolarmente per parlare con loro di questa comprensione che la "terra è l'antenato", per esempio. Al nostro posto, quando salutiamo il capo tradizionale, diciamo che salutiamo la terra. Consideriamo che è il custode della terra a favore di coloro che sono andati e di coloro che vivono, e vediamo il capo come la terra. Quando eseguiamo un rituale, prendiamo del tabacco, lo mettiamo per terra e diciamo: 'Gli do e prendo anche io'. I rituali che eseguiamo ci collegano a loro. Usiamo il tabacco per questo, ma in altre cosmologie usano l'acqua. In Benin, ad esempio, l'anziano prende l'acqua e poi la disperde. Questo mostra la connessione tra te e il suolo, come un mezzo di connessione. C'è un modo per creare una comunità tra vivi e morti, per comunicare e parlarsi. Se danno segni, come li ascolti? Allo stesso modo in cui gli anziani mi insegnano a leggere dalla terra: cosa dice la terra? Se è primavera, ad esempio, il periodo che inizia da fine agosto (a seconda della natura delle stagioni), gli anziani direbbero: “guarda cosa dicono gli alberi, guarda cosa dicono gli uccelli quando cantano? Ci stanno dicendo che è ora di eseguire dei rituali”? Quindi, questa costante presenza e comunicazione con tutti coloro che ci circondano, non solo con gli esseri umani, è il viaggio che ho intrapreso per saperne di più sull'ecologia da una prospettiva indigena.

Dove sei ora nel tuo viaggio?

Il mio viaggio è iniziato nel 2014 ed è tuttora in corso. Ora che ci sono davvero e ne ho capito un po' di più, direi che è davvero cominciato. Perché il contesto è molto più chiaro per me ora rispetto al passato. Sono appena tornato da un viaggio in Zimbabwe e stavamo facendo quello che chiamiamo an mappatura ecologica. Questo lo fanno gli anziani, non lo fanno le persone 'educate' (cioè coloro che hanno avuto un'istruzione scolastica e sono alfabetizzati). La carta ecologica indica i confini di un particolare capo e, all'interno di quei confini, quali caratteristiche ecologiche vi si trovano, ad esempio, le sorgenti e le zone umide. Indica anche dove trovi quali animali, quali alberi, quali frutti, quali montagne e poi i modelli delle montagne in relazione ai fiumi e alle zone umide. Gli anziani disegnano tutto questo. È uno sforzo collettivo in cui gli anziani raccontano ai giovani.

Ad esempio, potresti scoprire che una certa università è costruita su una zona umida. Ma in qualche modo quando c'è un ciclone, mostrerà nel modo in cui l'acqua si depositerà e si muoverà, e gli anziani possono ricordarlo. Possono dire "dove quella persona si sta stabilendo ora o si sta muovendo ora" è un'ex zona umida. Quando arriva la pioggia, puoi vederlo.

Lavoriamo con l'ecologia della zona, quindi iniziamo a ricordare cosa è stato piantato in passato e dove. Che tipo di frutta avevi e da dove veniva? Se poi sosteniamo la comunità con corsi di agroecologia o piantiamo alberi, lo stiamo facendo nel contesto di come è ordinato il terreno, non in ogni caso. Attraverso la metodologia dei dialoghi comunitari, ci sediamo con la comunità (giovani, anziani, di mezza età) e la sfidiamo a guardare al territorio: cosa osservano? Quali sono i problemi? Da lì, scegliamo determinate connessioni e le seguiamo. Questo potrebbe portare a un altro dialogo. Quindi, i problemi vengono da loro.

Esempio di mappatura ecologica

Accogli altre persone in questo viaggio? Hai ispirato altre persone?

Sono venuto in Francia a metà giugno e ho viaggiato nella regione della Lorena dove CCFD-Terre Solidaire ha organizzato un visita di scambio di apprendimento con persone di quella regione. Ci avevano già visitato in Sud Africa e abbiamo vissuto insieme alcune esperienze: processi emergenti in natura, passare la notte nella foresta, compresi esercizi per connetterci in modo profondo. Uno dei partecipanti mi ha sorpreso e ispirato. Ci eravamo incontrati nel 2019 in Zambia, dove aveva partecipato ad alcuni processi di connessione che per lei erano davvero potenti. Una volta tornata in Francia, ha mobilitato un gruppo di persone che hanno iniziato ad andare insieme nella foresta per trascorrere del tempo nella natura. Mi ha raccontato di aver iniziato il suo viaggio con un gruppo di altre persone nella regione. Durante la visita di scambio di apprendimento in Francia, abbiamo rivissuto insieme le esperienze della natura e stavamo aiutando a continuare a ispirare il gruppo. Ora vuole iniziare a facilitare i processi esperienziali della natura con gruppi nella regione della Lorena e in Svizzera.

Nella nostra organizzazione, abbiamo questo concetto di "ritorno alle radici" in cui ogni membro del team dovrebbe fare qualcosa nella propria comunità e supportiamo tutti coloro che pensano che sia possibile farlo nelle proprie aree. Questo è un modo per diffondersi.

La nostra organizzazione è piccola, solo 6 membri del team, e abbiamo qualche contatto con persone/volontari nelle comunità, ma facciamo anche parte di altre reti – es. Collettiva di giurisprudenza della Terra africana, che ci collega con persone e organizzazioni in Kenya, Uganda, Benin, Etiopia che svolgono un lavoro simile. Questi stanno tutti promuovendo la metodologia del "ritorno alle radici". Siamo anche uno stretto familiare del Fondazione Gaia, una ONG con sede nel Regno Unito che lavora molto con le ONG in Africa che svolgono un lavoro simile al nostro. Siamo anche uno dei membri fondatori del Iniziativa sui semi e sulla conoscenza e Rete africana della biodiversitàe lavorare con organizzazioni partner del sud, centro, ovest, est e nord dell'Africa, promuovendo le proprie sementi locali, che sono resilienti e nutritive, e come riportare la biodiversità nei nostri campi e nei nostri paesaggi.

Ulteriori informazioni:

  • Interessato a saperne di più sulla EarthLore Foundation, controlla il loro sito Web: http://earthlorefoundation.org/
  • Il membro del CIDSE, CCFD Terre Solidaire, ha recentemente pubblicato anche un an blog audio su come il Metodo Gundidza è arrivato a lavorare con la EarthLore Foundation e su come questo lo ha portato a iniziare un lungo processo di recupero di storie dei tempi ancestrali e della conoscenza indigena (disponibile in francese).

Foto di: Metodo Gundidza.

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