Small scale and sustainable agriculture to feed world in the throes of climate change

Written by  CIDSE

10 October 2012

Small scale and sustainable agriculture to feed world in the throes of climate change, says new CIDSE report launched in occasion of World Food Day. (French version below)

 CIDSE news release – for immediate release, 11 October 2012

Agriculture: from Problem to Solution –
Achieving the Right to Food in a Climate-Constrained world

(Brussels/Rome, 11 October 2012) Agricultural activities account for one third of total greenhouse gas (GHG) emissions, the lion’s share of which comes from industrial agriculture. But farmers are also among the first to feel the impacts of climate change, as harvests fail due to increasingly extreme weather. More sustainable food systems which operate at a smaller scale can reduce emissions from agriculture and are more resistant to erratic climate. This is how we can feed the world in the throes of climate change, according to a new report by the international alliance of Catholic development agencies CIDSE.

“Agriculture is both culprit and victim of climate change. We need to urgently change the way we produce and consume food if we are to nourish the world’s growing population while respecting nature. If we continue to squeeze the maximum out of the earth’s resources, more people will face hunger and the future of mankind and the planet will be at risk,” said CIDSE Secretary General Bernd Nilles.

According to the report “Agriculture: from Problem to Solution”, the benefit of investing in sustainable food production systems is twofold: GHG emission reductions would slow down human contribution to climate change (mitigation) and would also increase the capacity of agriculture to cope with it (adaptation). Many of the technical solutions currently put forward, like the inclusion of agriculture in carbon markets, are false solutions because they are out of reach for the most vulnerable. 

“Food produced via industrialised methods contributes considerably to GHG emissions through synthetic nitrogen fertilizers, methane from farm animals, as well as large-scale land clearing and deforestation.

“We must apply ecological principles to reduce emissions, but also to increase agriculture’s resistance to changing weather conditions, like erratic rains, droughts and floods. Ecological production systems are more diverse and support biodiversity which increases their capacity to respond to erratic climate compared to monocropped systems which characterise industrial agriculture.” said CIDSE Food Policy Officer Gisele Henriques.

Agribusiness argues that increasing food supply via the intensification of production is the solution to the food crisis, but this fails to go to the heart of the matter. In fact, despite global population growth, today we produce 17 percent more calories per day per person than 30 years ago.

The world’s poorest go hungry despite 30% of food being wasted in rich countries where obesity is already a major health threat. We can only eradicate hunger if we tackle its root causes, namely inequality and exclusion. For this we need to pay special attention to small producers, many of whom are women. They not only provide food to the majority of people worldwide, but are also those most at risk of food insecurity,” said Henriques.

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Contact:
CIDSE Media and Comunication Officer Roeland Scholtalbers, scholtalbers(at)cidse.org, +32(0)477068384, +32(0)2 282 40 73, in Brussels

CIDSE Food Policy Officer Gisele Henriques, henriques(at)cidse.org, +32 (0)485 144 640, in Rome

Agriculture: from Problem to Solution – Achieving the Right to Food in a Climate-Constrained world
CIDSE calls for coherent cross-sectoral policies to uphold the Right to Food and makes specific policy recommendations to the two intergovernmental bodies dealing with food security and climate change, the United Nations Committee on World Food Security (CFS, meeting in Rome 15-20 October) and the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC, Doha 26 November – 7 December) respectively.

Read the report…

Notes to the editors

  • CIDSE is an international alliance of Catholic development agencies. Its members share a common strategy in their efforts to eradicate poverty and establish global justice. www.cidse.org
  • CIDSE members: Broederlijk Delen (Belgium), CAFOD (England and Wales), CCFD - Terre Solidaire (France), Center of Concern (USA), Cordaid (the Netherlands), Development & Peace (Canada), Entraide et Fraternité (Belgium), Fastenopfer  (Switzerland), FEC (Portugal), FOCSIV (Italy), Fondation Bridderlech Deelen (Luxembourg), KOO (Austria), Manos Unidas (Spain), MISEREOR (Germany), SCIAF (Scotland), Trócaire (Ireland)
  • Agriculture: from Problem to Solution – Achieving the Right to Food in a Climate-constrained World, CIDSE guiding principles and recommendations, October 2012. Available in English, French and Spanish
  • At the UN CFS (Rome, 15-20 October), CIDSE co-organises a debate on food and climate, featuring UN Special Rapporteur on the Right to Food Olivier de Schutter (17 October) and an event on the Global Strategic Framework on Food Security (16 October, 18.30)  
  • Food security is central to the 2012 European Development Days (16-17 October, Brussels) where CIDSE co-organises two panel debates looking at food security www.cidse.org

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Communiqué de presse de la CIDSE – pour publication immédiate, le 11 octobre 2012

Journée mondiale de l’alimentation : le rapport de la CIDSE préconise l’agriculture durable et à petite échelle pour nourrir une planète en proie aux changements climatiques


Agriculture : du Problème à la Solution –
Garantir le Droit à l’Alimentation dans un Monde de Contraintes Climatiques

(Bruxelles/Rome, 11/10/2012) – Un tiers des émissions de gaz à effet de serre provient des activités agricoles en général, et de l’agriculture industrielle en particulier. Les agriculteurs sont cependant parmi les premiers à être touchés par les effets des changements climatiques, face à des récoltes dévastées par des conditions météorologiques de plus en plus extrêmes. L’agriculture pourrait réduire ses émissions en optant pour des systèmes alimentaires plus durables, à plus petite échelle, résistant mieux aux caprices climatiques. C’est en tout cas la solution préconisée par le nouveau rapport de la CIDSE, une alliance internationale d’agences de développement catholiques, pour nourrir une planète en proie aux changements climatiques.

« L’agriculture est à la fois coupable et victime des changements climatiques. Nous devons d’urgence nous tourner vers d’autres modes de production et de consommation alimentaires pour combiner l’éradication de la faim dans le monde, la croissance démographique et le respect de la nature. L’exploitation des ressources terrestres est telle que la famine risque de s’étendre et de menacer l’avenir de l’humanité et de la planète, » déclare Bernd Nilles, Secrétaire général de la CIDSE.

Le rapport « Agriculture : du Problème à la Solution » voit deux avantages à investir dans des systèmes de production alimentaire durables qui réduisent les émissions de gaz à effet de serre : une réduction de la contribution humaine aux changements climatiques (atténuation) et un coup de pouce à l’agriculture pour y faire face (adaptation). La plupart des solutions techniques aujourd’hui sur la table, comme l’extension des marchés du carbone à l’agriculture, sont de fausses bonnes idées, étant hors de portée des plus vulnérables.

« Les aliments produits de manière industrielle engendrent une quantité considérable de gaz à effet de serre au travers des engrais azotés synthétiques, du méthane des élevages, de la déforestation et du défrichage à grande échelle.

Nous devons appliquer les principes écologiques, non seulement pour réduire ces émissions, mais aussi pour aider l’agriculture à mieux faire face à l’évolution des conditions météorologiques, à des épisodes de pluie, de sécheresse et d’inondation intempestifs. Les systèmes de production écologiques sont plus diversifiés et favorisent la biodiversité ; ils résistent mieux aux caprices climatiques que les systèmes de monoculture de l’agriculture industrielle », ajoute Gisèle Henriques, chargée de mission pour l’alimentation à la CIDSE.

L’agro-industrie prétend que la solution à la crise alimentaire passe par augmentation de la production de denrées alimentaires via l’intensification de la production. Elle oublie le principal : malgré la croissance démographique, nous produisons aujourd’hui 17 pour cent de calories en plus par personne qu’il y  a 30 ans.

« Les populations les plus pauvres de la planète connaissent la faim alors que 30% des aliments sont gaspillés dans les pays riches, où l’obésité constitue déjà un réel problème de santé. Nous ne pourrons éradiquer la faim dans le monde qu’en éliminant ses causes profondes, à savoir notamment les inégalités et l’exclusion. Pour ce faire, nous devons accorder une attention particulière aux petits producteurs qui sont pour la plupart des femmes. Non seulement elles nourrissent la majorité de la planète, mais ce sont elles aussi qui sont le plus exposées à l’insécurité alimentaire, » selon Henriques.

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Contacts :
Roeland Scholtalbers, responsable médias et communication à la CIDSE, +32(0)477 06 83 84, +32(0)2 282 40 73, scholtalbers(at)cidse.org à Bruxelles

Gisèle Henriques, chargée de mission pour l’alimentation à la CIDSE, henriques(at)cidse.org, +32 (0)485 144 640, à Rome

Agriculture : du Problème à la Solution – Garantir le droit à l’alimentation dans un monde de contraintes climatiques
La CIDSE souhaite la définition de politiques intersectorielles cohérentes afin de préserver le droit à l’alimentation et adresse des recommandations politiques spécifiques aux deux instances des Nations unies en charge de la sécurité alimentaire et des changements climatiques, à savoir le Comité de la sécurité alimentaire mondiale (CSA, qui se réunira à Rome du 15 au 20 octobre) et la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC, qui se réunira à Doha du 26 novembre au 7 décembre).

Lisez le rapport …

Remarques à MM. les rédacteurs

  • La CIDSE est une alliance internationale d’agences de développement catholiques. Ses membres s’efforcent d’éradiquer la pauvreté et d’instaurer la justice dans le monde selon une stratégie qui leur est commune. www.cidse.org.

Last modified on Monday, 22 October 2012 12:55

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