A coragem de abraçar escolhas radicais em face da crise climática e alimentar - CIDSE

A coragem de aceitar escolhas radicais diante da crise climática e alimentar

Uma das piores secas na memória viva continua a ameaçar os países da África Oriental e Austral, provocados pelo recente evento El Niño. Prevê-se que mais de 40 milhões de pessoas em todo o continente sejam inseguras alimentares até o início do 2017, pois a colheita de milho murcha e milhões de animais morrem por falta de água e alimentos.

Este artigo foi originalmente publicado em Sonhos comuns.

Os cientistas esperam secas mais frequentes e mais intensas em um clima em mudança. À medida que as temperaturas aumentam, os níveis de umidade do solo diminuem mais rapidamente. À medida que os padrões de chuva mudam, os agricultores experimentam chuvas menos frequentes e / ou mais intensas, levando a colheitas reduzidas ou fracassadas. Os atuais impactos do El Niño nos permitem vislumbrar o futuro sob as mudanças climáticas, com maior variabilidade nos rendimentos e maior vulnerabilidade dos sistemas alimentares.

Lamentavelmente, a ação sobre as mudanças climáticas tem sido muito lenta. Embora os países tenham se comprometido no acordo climático de Paris recentemente concluído a manter o aquecimento abaixo de um aumento de 2 ° C acima das temperaturas médias globais pré-industriais e a tentar permanecer abaixo de 1.5 ° C de aquecimento, as ações voluntárias atualmente sendo tomadas pelos governos sob esse Esse acordo nos colocou no caminho global para o aquecimento do 3 ou 3.5 ° C. De acordo com o cientista climático Kevin Anderson, do Tyndall Center for Climate Change Research, essa magnitude do aumento da temperatura é “incompatível com uma comunidade global organizada, é provável que esteja além da 'adaptação', é devastadora para a maioria dos ecossistemas e tem uma alta probabilidade de não ser estável. ”Por exemplo, as previsões de modelos climáticos com esse nível de aquecimento indicam secas de longo prazo e desertificação se instalando na maior parte da África Austral.

Ignoramos a urgência da ação climática por nossa conta e risco. Embora grande parte de nossa atenção aos impactos climáticos seja focada em furacões, ciclones e danos causados ​​por tempestades, a crescente dessecação de muitas áreas produtivas em todo o mundo apresenta sérios riscos à produção de alimentos estável, sem falar em crescente. A amplitude e a gravidade dos impactos do atual El Niño são uma indicação realista do que o futuro reserva se não conseguirmos fazer a transição rápida de nossas economias para longe de fontes de energia baseadas em combustíveis fósseis.

A ação no setor agrícola também é essencial. Duas estratégias em particular são fundamentais.

Primeiro, devemos diminuir a contribuição da agricultura para o problema climático. Aproximadamente 13% das emissões globais provêm diretamente da produção agrícola, em particular através da produção e consumo de carne industrial e a produção e uso de fertilizantes nitrogenados minerais sintéticos.

Carne e laticínios são particularmente problemáticos. Os cientistas estimaram que, se reduzirmos o consumo de carne no Norte global para a média mundial - cerca de 35 kg / ano / pessoa -, poderemos reduzir pela metade as emissões de efeito estufa provenientes do setor pecuário.

Se mudarmos de fontes de nitrogênio sintético - que exigem temperaturas muito altas, além de gás natural como matéria-prima em sua produção, o que por si só contribui com 1% do total de emissões globais anualmente - para fontes orgânicas de fertilizante nitrogenado, podemos reduzir ainda mais drasticamente as emissões do setor agrícola.

A outra estratégia essencial é criar resiliência em nossos sistemas agrícolas. Uma maneira de fazer isso é prestando atenção à saúde de nossos solos. Ao construir deliberadamente solos com tecnologias naturais para melhorar a fertilidade - incluindo adubo, composto e cultivo de cobertura -, podemos aumentar a fertilidade deles ao mesmo tempo em que aumentamos a capacidade de retenção de água. Os solos podem suportar períodos mais longos de seca e podem absorver mais água da chuva em eventos extremos de precipitação. Por exemplo, os agricultores da Zâmbia, trabalhando com o Centro de Treinamento Agrícola Kasisi, conseguiram aumentar sua produção e umidade do solo usando práticas agroecológicas, o que levou a um aumento geral na segurança alimentar das famílias.

Outro elemento essencial de uma estratégia de construção de resiliência é a diversidade de sementes e culturas. Ao aumentar a diversidade em seus campos, os agricultores criam um amortecedor contra o clima variável e as mudanças climáticas. Um ano pode ser mais seco e o outro mais úmido. O cultivo de uma variedade de culturas e diferentes variedades de suas culturas básicas os ajuda a continuar produzindo alimentos, mesmo quando as condições mudam. Mas, para acompanhar o clima em mudança, os agricultores não precisam apenas de sementes, precisam de conhecimento de práticas bem-sucedidas de adaptação ao clima e de redes para compartilhar conhecimento e sementes. A Parceria Agricultor-Cientista para o Desenvolvimento - MASIPAG, na sigla das Filipinas - é um exemplo brilhante dessa rede: unir dezenas de milhares de agricultores nas Filipinas, trabalhando em conjunto com cientistas, para compartilhar conhecimento e sementes melhor adaptados às mudanças climáticas .

Essas tecnologias agrícolas de baixo custo - melhor gerenciamento do solo e da água, rede de agricultor para agricultor e compartilhamento de sementes - são elementos de uma abordagem agroecológica da produção agrícola e serão componentes essenciais de nossos esforços para continuar produzindo alimentos na face. das mudanças climáticas.

O tema para o Dia Mundial da Alimentação deste ano é “O clima está mudando. Comida e agricultura também devem. ”Esse fato é mais do que óbvio. Mas devemos criticamente fazer a pergunta: “Mas como?” Mexer nas bordas, projetar pequenos ajustes na maneira como produzimos e consumimos alimentos não será suficiente. Nada menos que uma transformação fundamental é necessária.

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