Bancos de desenvolvimento saem sem vergonha – CIDSE

Bancos de desenvolvimento saem sem vergonha

Declaração coletiva, 28 de fevereiro de 2022:
Bancos de desenvolvimento saem sem vergonha de uma apropriação de terras colonial no Congo


Em 22 de fevereiro de 2022, bancos de desenvolvimento – BIO da Bélgica, CDC do Reino Unido, DEG da Alemanha e FMO da Holanda – anunciou que eles haviam vendido seus interesses financeiros restantes em Plantation et Huileries du Congo (PHC), a empresa escandalizada que detém mais de 100,000 hectares de concessões para plantações de dendezeiros na República Democrática do Congo. Segue o saída do banco de desenvolvimento francês Proparco no início de 2021.

Isso marca o fim de um período de nove anos em que um consórcio de muitos dos maiores bancos de desenvolvimento do mundo gastou mais de US $ 150 milhões apoiando uma empresa que adquiriu suas concessões de terras através de uma apropriação de terras da era colonial belga e que estava envolvido em bruto violação dos direitos humanos e às crimes ambientais antes e durante os investimentos dos bancos de desenvolvimento. Constitui um dos exemplos mais chocantes da cumplicidade dos bancos de desenvolvimento no empobrecimento, desapropriação e repressão das comunidades locais no Sul global. 

Os bancos ignoraram avisos repetidos das organizações da sociedade civil antes de financiar a APS e não investigou minuciosamente ou tratou dos abusos causados ​​pela segurança da APS e das muitas queixas feitas pelas comunidades. Apesar dos apelos diretos das organizações da sociedade civil de seus países de origem e da República Democrática do Congo, eles descartaram as preocupações e insistiram que seus “investimentos” trariam “desenvolvimento”. Sua eventual saída da empresa é uma trágica não surpresa, pois a empresa não obteve lucros e não apresentou melhorias em suas práticas.

De fato, as comunidades impactadas pelas operações da APS perceberam um aumento acentuado na intimidação, assédio e violência nos últimos anos (veja uma descrição detalhada dos incidentes aqui e informações sobre prisões de mais de 15 pessoas no total e o assassinato de dois aldeões pela segurança da APS no início de 2021 aqui e às aqui; comunicados mais recentes sobre incidentes de violência estão disponíveis no site www.farmlandgrab.org).

Uma bagunça corporativa

Os bancos de desenvolvimento têm uma pesada responsabilidade por essa bagunça. Durante anos, eles tiveram participação majoritária da empresa, foram fortemente representados em seu conselho de administração e detiveram quase todas as dívidas pendentes da empresa. No entanto, durante esse período, eles não conseguiram adequar as práticas da APS aos padrões ou impedir as violações dos direitos humanos e os danos ambientais. Casos de graves violações de direitos humanos, violações trabalhistas, crimes ambientais e até mesmo assassinatos foram não devidamente investigado, resultando no atual contexto de impunidade. Mais importante ainda, eles não fizeram nada para resolver as questões de terra do legado no centro das tensões entre a empresa e as comunidades. Em vez disso, eles piorou o problema fragmentando as concessões vencidas em vários títulos para servir de garantia para seus empréstimos, sem o conhecimento das comunidades locais e em violação da lei da RDC.

Em 2020, os bancos de desenvolvimento supervisionaram um processo de reestruturação em que o antigo proprietário da PHC, a empresa canadiana Feronia Inc, declarou falência e a PHC foi essencialmente doada à empresa de private equity Kuramo Capital. Os bancos de desenvolvimento cancelaram 80% da dívida da PHC e baixaram todas as suas ações na Feronia. Em 22 de fevereiro de 2022, os últimos pedaços de suas participações de dívida foram vendidos por uma quantia não revelada à Maku Holdings, uma afiliada da Kuramo Capital.

O processo de reestruturação começou logo após o Mecanismo Internacional de Reclamações (ICM) do DEG, FMO e Proparco aceitar formalmente uma reclamação apresentada por 11 comunidades para um processo de mediação visando resolver o histórico conflito fundiário. As comunidades esperavam que, por meio da mediação, seus direitos à terra fossem finalmente reconhecidos e que chegassem a um novo acordo com a empresa sobre essa base, que incluiria a reparação dos danos causados. Suas expectativas baseavam-se no fato de os bancos de desenvolvimento terem controle sobre a APS, e esses bancos terem um mandato para proteger os interesses das comunidades locais e prestar contas aos governos eleitos em seus países de origem. 

A retirada completa dos bancos europeus de desenvolvimento da APS prejudicará ainda mais a confiança da comunidade no processo de mediação do ICM, que já estava sofrendo como resultado de um atraso de três anos e do fracasso do ICM em proteger os moradores que participaram da primeira fase do processo de abusos . 

A responsabilidade pelo processo agora está sendo atribuída aos novos proprietários e executivos da empresa, que não inspiram confiança. A nova Diretora Geral do PHC, Monique Gieskes, foi condenado em 2021 por um tribunal da RDC a seis meses de prisão e obrigada a reembolsar US$ 780,000 que ela teria roubado de uma empresa de vestuário holandesa que ela representava na RDC. Durante o último ano de seu mandato na PHC, as tensões violentas entre a empresa e os moradores aumentaram, com os moradores acusados ​​de “roubar” frutos de palmeira da empresa sendo presos, espancados e até mortos pela polícia local e guardas de segurança da PHC. 

Enquanto isso, a propriedade real da empresa ainda está sendo contestada em processos judiciais em Nova York, Delaware, Canadá e República Democrática do Congo. O lado que parece estar ganhando é liderado pela Kuramo Capital e seus investidores, que inclui as doações da Universidade de Michigan, Washington University em St. Louis, Northwestern University e Kamehameha Schools, bem como a Fundação Bill & Melinda Gates e o Fundo de Pensão dos Funcionários do Governo da África do Sul e a Corporação de Investimento Público. 

Os danos devem ser tratados

É imperativo que os governos responsáveis ​​por supervisionar os bancos de desenvolvimento ajam rapidamente para garantir que sejam tomadas medidas para reparar os danos causados ​​às comunidades por seus investimentos na APS e Feronia. A saída dos bancos de desenvolvimento, que foi feita sem consulta às comunidades locais, é uma violação das obrigações extraterritoriais que essas instituições e seus governos de origem têm de proteger, respeitar e cumprir os direitos humanos no exterior. Essas obrigações estão claramente definidas em um novo relatório do Escritório de Direitos Humanos da ONU, Remédio em Finanças de Desenvolvimento, publicado em 23 de fevereiro de 2022. Conforme afirma Michelle Bachelet, Alta Comissária da ONU para os Direitos Humanos: “Simplificando: se você contribui para o dano, você deve contribuir para remediar”. Como primeiro passo, os governos envolvidos no financiamento de Feronia e PHC devem fazer uma avaliação comum e abrangente do impacto sobre os direitos humanos.

O ICM ainda pode fornecer um espaço potencial para remediar algumas das injustiças, mas isso só pode acontecer se o processo se tornar mais transparente, se permitir que as comunidades retomem o controle sobre suas terras e se as comunidades receberem recursos suficientes e todas as informações necessárias para participar em pé de igualdade. Além disso, os governos europeus e seus bancos de desenvolvimento têm a obrigação de garantir que isso ocorra e a responsabilidade de permanecer como partes do processo de mediação do ICM, uma vez que a petição das comunidades dizia respeito aos investimentos dos bancos de desenvolvimento em PHC e Feronia. Não há como lidar adequadamente com as questões de terra do legado se as comunidades forem deixadas para enfrentar apenas os novos proprietários da APS na mediação. 

Os bancos de desenvolvimento podem ter saído do PHC, mas continuamos comprometidos em trabalhar com as comunidades da República Democrática do Congo em sua luta centenária por suas terras e em responsabilizar os bancos de desenvolvimento pelos danos que causaram. Para as comunidades e o meio ambiente, a luta deve e continuará. 

Assinado por:

  • Rede África Europa Fé e Justiça (AEFJN)
  • Aliança para a Soberania Alimentar na África (AFSA)
  • CCFD-Terre Solidaire – França
  • CIDSE
  • Confédération Paysanne du Congo (COPACO) – RD Congo
  • Corner House – Reino Unido
  • Fórum de Pequenos Agricultores da África Oriental e Austral (ESAFF)
  • Entraide et Fraternité – Bélgica
  • FIAN Bélgica
  • FIAN Alemanha
  • FOCSIV – Itália
  • GRÃO
  • Rede Global de Ação Jurídica (GLAN)
  • Defensores do Desenvolvimento Verde (GDA) – Camarões
  • Cenário Verde – Serra Leoa
  • Comissão de Justiça, Paz e Desenvolvimento (JPDC) do Simpósio das Conferências Episcopais da África e Madagascar (SECAM)
  • Milieudefensie – Holanda
  • Ambiente Muyissi – Gabão
  • Instituto Oakland – EUA
  • Conferência Episcopal Regional da África Ocidental (RECOWA)
  • Réseau des Acteurs du Développement Durable (RADD) -Camarões
  • Réseau d'information et d'appui aux ONG nationales (RIAO-RDC) – RD Congo
  • Rettet den Regenwald – Alemanha
  • Rede Serra Leoa sobre o Direito à Alimentação (SiLNoRF)
  • Struggle to Economize our Future Environment (SEFE) – Camarões
  • Synergie nationale des paysans et riverains du Cameroun (Synaparcam) – Camarões
  • Urgewald – Alemanha
  • Welthaus Graz – Áustria
  • Rádio Testemunha – Uganda
  • Movimento Mundial pelas Florestas Tropicais



Foto da capa: plantações de PHC em Lokutu, Credit GRAIN

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