En Terre Sainte, l'UNESCO est plus qu'un simple club culturel - CIDSE

En Terre Sainte, l'UNESCO est plus qu'un club de culture

Aujourd’hui (31 octobre 2011), lors de sa Conférence générale, l’UNESCO votera sur la candidature de la Palestine à l’adhésion à l’organe de l’éducation, de la science et de la culture de l’ONU.

Cela peut sembler être une retombée moins intéressante de la récente candidature à l’adhésion à l’ONU, mais l’enjeu est plus important qu’un simple coup sur l’échiquier diplomatique. Bien que les États membres de l'UE membres du comité exécutif de l'UNESCO n'aient pas adopté de position commune lors du premier tour de scrutin, le soutien unifié de l'UE à cette initiative en plénière montrerait un soutien tangible en faveur d'une solution à deux États. L’Union européenne doit défendre le droit des Palestiniens à l’autodétermination, qu’elle reconnaît depuis plus de 30.

L'adhésion à l'UNESCO pourrait être un premier pas vers une participation palestinienne indépendante et égale au système des Nations Unies. Bien qu'ayant un effet limité sur le terrain, l'acceptation pleine et entière dans les instances internationales donnera aux Palestiniens plus d'options pour protéger leurs droits et leurs intérêts au niveau international. Concrètement, l'adhésion à l'UNESCO permettrait à la Palestine de signer une série de traités sur la préservation des sites culturels - même si l'on considère l'importance du patrimoine de la région.

Le territoire palestinien occupé abrite plusieurs sites potentiels du patrimoine mondial de l'UNESCO, comme la ville de Jéricho, ville de 10, vieille de 000, ou l'église de la Nativité à Bethléem, lieu de naissance de Jésus, par exemple. Les précédentes tentatives palestiniennes de désignation officielle de ces sites n’avaient pas abouti, l’UNESCO ne considérant pas la Palestine comme un État. Cela pourrait changer avec le vote à venir.

Le statut de protection de l'UNESCO n'a aucun effet sur les revendications territoriales ou l'accès des fidèles. Au contraire, les sites abrahamiques ont servi de prétexte à l'annexion de facto et à la colonisation israéliennes dans les territoires palestiniens occupés, en violation du droit international et aux dépens de la population palestinienne. Le mur construit sur des terres palestiniennes pour garantir l'accès israélien au tombeau de Rachel, ainsi que les politiques sévères imposées pour protéger les colonies proches du tombeau des patriarches d'Hébron en sont deux exemples marquants.

La désignation de sites du patrimoine mondial donnerait non seulement accès à des fonds de préservation - elle pourrait également donner un coup de pouce indispensable à l'industrie du tourisme palestinienne en difficulté. Le tourisme devrait être une ressource précieuse pour le développement palestinien, mais il est limité par les mesures d’occupation. En outre, divers sites touristiques OPT sont développés et contrôlés par Israël. La promotion du tourisme dans les colonies illégales de Cisjordanie se développe, alimentée par les investissements du gouvernement israélien. Il n'est donc pas surprenant que 97% des revenus du tourisme en Cisjordanie soient consacrés à l'économie israélienne, selon le groupe palestinien de tourisme alternatif.

L'exploitation de sites touristiques par Israël contraste avec sa responsabilité de n'agir qu'en tant qu'administrateur et gardien des biens publics du territoire qu'il occupe. Cela nuit également au droit des Palestiniens d'utiliser leurs ressources naturelles à leur avantage. Le développement du tourisme israélien a également des conséquences plus concrètes pour les Palestiniens. Par exemple, des maisons 22 à Jérusalem-Est ont été menacées de démolition pour faire place à un parc archéologique géré par des colons israéliens.

Le siège 2002 de l'église de la Nativité à Bethléem a également souligné la nécessité de protéger physiquement le patrimoine culturel contre les conflits. Si la Palestine, en tant que membre de l'UNESCO, pouvait signer la Convention de La Haye sur les biens culturels, la question serait clairement encadrée par le droit international humanitaire, trop souvent mis de côté dans le contexte israélo-palestinien. La responsabilité d'Israël en tant que puissance occupante dans le domaine des biens culturels serait clarifiée, de même que le devoir de toutes les parties de le protéger en cas d'hostilités.

En résumé, l'adhésion palestinienne à l'UNESCO contribuerait à la protection du patrimoine culturel de la région en précisant les responsabilités de toutes les parties. Cela permettrait également aux Palestiniens de traiter les problèmes connexes sur un pied d'égalité. Si l'importance des sites antiques est minime par rapport à celle des vies et des droits de l'homme, il ne faut pas oublier que le patrimoine culturel pourrait un jour constituer un atout pour mettre fin à la dépendance de l'aide et permettre aux Palestiniens de mener une vie digne en partageant l'histoire de leur région avec le monde. . Compte tenu de l'opposition des États-Unis à l'adhésion palestinienne à l'ONU et des sombres perspectives de négociations de paix à court terme, de telles initiatives garderont également l'autodétermination des Palestiniens sous le feu des projecteurs. Il offre également aux pays de l’UE, qui ont beaucoup investi dans le développement palestinien par le biais de l’aide, l’occasion de démontrer leur vision commune d’un État palestinien aux côtés d’Israël.

Deborah Casalin, responsable des politiques et du plaidoyer, groupe de travail CIDSE Palestine-Israël

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